La cirugía n. ° 1 que las mujeres no necesitan: histerectomía

Hubo un tiempo en que los médicos no pensaban mucho en extirpar el útero de una mujer. Después de todo, una vez que las mujeres terminaron de tener hijos, ¿realmente lo necesitaban? Pero existen tratamientos más nuevos con menos efectos secundarios y consecuencias a largo plazo que están obligando a los médicos a considerar la función del útero de la mujer.

Las mujeres de cirugía # 1 Don

La decisión de someterse a una histerectomía nunca es fácil. Los órganos reproductivos sanos son fundamentales para la feminidad de una mujer, comenzando con su primer período en la pubertad, pasando por el embarazo y el parto, y terminando con la menopausia. Sin embargo, es la segunda cirugía más común que se realiza en mujeres en edad reproductiva después del parto por cesárea. Más de medio millón de estas cirugías se realizan en los EE. UU. Cada año, lo que plantea la pregunta: ¿cómo podrían ser necesarias?

El útero (in) prescindible



Hubo un tiempo en que los médicos no pensaban mucho en extirpar el útero, las trompas de Falopio, los ovarios, el cuello uterino y partes de la vagina de una mujer, especialmente si una mujer ya había tenido hijos o estaba más allá de la edad fértil. Las histerectomías eran tratamientos estándar para todo, desde la ansiedad (conocida entonces como histeria) hasta el sangrado anormal.

Ahora sabemos que la decisión de someterse a una histerectomía nunca debe tomarse a la ligera. No solo cierra la puerta al parto, sino que tiene otras repercusiones potenciales, más allá de los riesgos que plantea cualquier cirugía: hemorragia, infección, reacciones a la anestesia y lesiones en órganos, nervios y tejidos cercanos. Una histerectomía también puede causar sequedad vaginal, cambios de humor y sofocos de la menopausia si también se extirpan los ovarios; impactar el placer sexual, particularmente el orgasmo uterino; producir cambios en la vejiga y el intestino; y provocan angustia emocional y depresión.

Una histerectomía puede ser la única opción si una mujer tiene cáncer de útero, ovario, cuello uterino o endometrio. Pero la mayoría de las histerectomías se realizan para afecciones no cancerosas, como fibromas, endometriosis y prolapso uterino. Hasta el 80% de las mujeres tienen fibromas cuando llegan a la edad de 40 años. Los fibromas pueden evitar que el embarazo se afiance y causar suficiente sangrado como para causar una pérdida de sangre severa y anemia. Si bien la mayoría tienen menos de unos pocos centímetros de diámetro, también pueden crecer hasta el tamaño de una toronja que puede acodar órganos en el abdomen para causar frecuencia urinaria y cambios en los hábitos intestinales.


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Si bien la histerectomía puede aliviar el dolor, la presión y el sangrado causados ​​por las afecciones del útero, y muchas mujeres están satisfechas con el resultado posterior, los pros y los contras de la cirugía siempre deben sopesarse cuidadosamente. Y hay muchos casos en los que la cirugía puede ser completamente innecesaria.

Entonces, ¿cómo deberían decidir las mujeres y sus médicos? Es una llamada de juicio compleja. Mucho dependerá de por qué se está considerando una histerectomía, el tipo de histerectomía que se ofrece, el objetivo de tratamiento de la mujer y su disposición a tolerar los efectos secundarios o los síntomas. También puede depender de dónde viva, ya que los médicos que ejercen en ciertas regiones geográficas se centran más en la histerectomía.

Considerar la histerectomía con cuidado

El útero es un órgano en forma de pera ubicado en la pelvis flanqueado por 2 trompas de Falopio y ovarios. Es el foco del sistema reproductivo. Durante los años reproductivos fértiles, cada mes, el revestimiento se llena de un suministro de sangre nutritivo con la expectativa de recibir e implantar un óvulo fertilizado. Si eso no ocurre, arroja el revestimiento durante la menstruación y repite el proceso siempre que las hormonas necesarias sean adecuadas. Si todas las hormonas están alineadas y la superficie de unión es buena, puede ocurrir un embarazo. El útero crece para acomodar al feto y la placenta y se contrae durante el trabajo de parto.

Ocasionalmente, sucede algo que cambia la integridad de este órgano muscular resistente que causa de todo, desde molestos calambres abdominales hasta síntomas más graves, como dolor pélvico intenso, sangrado, pérdida del embarazo o síntomas de la vejiga y el tubo digestivo.

Las condiciones que afectan al útero incluyen


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  • Cáncer: endometrial, uterino, ovario , cáncer de cuello uterino o de vagina
  • Fibromas o pólipos (fibromiomas, leiomiomas o miomas): uno o varios crecimientos benignos que varían en tamaño y que se encuentran dentro o fuera del útero.
  • Endometriosis - cuando el tejido endometrial crece en el exterior del útero
  • Útero prolapsado: cuando los ligamentos que sostienen el útero fallan y se sale de la vagina
  • Adenomiosis: cuando el tejido endometrial que recubre el útero crece hacia la pared muscular.
  • Hiperplasia endometrial: engrosamiento anormal del revestimiento endometrial
  • Dolor pélvico crónico: a veces no se puede encontrar la causa
  • Sangrado uterino disfuncional (DUB): sangrado excesivo o irregular
  • Sangrado incontrolado después del parto o cirugía uterina

Si su médico le propone una histerectomía, debe hacer algunas preguntas.

  • ¿Por qué recomienda la histerectomía?
  • ¿Qué tipo de histerectomía propones y por qué?
    • Parcial: extirpación del útero manteniendo el cuello uterino
    • Total: todo el útero y el cuello uterino
    • Radical: extirpación del útero, el cuello uterino, los ovarios y las trompas de Falopio.
    • Histerectomía abdominal: extracción del útero a través de una incisión en la parte inferior del abdomen.
    • Histerectomía vaginal: extracción del útero a través de la vagina.
    • Histerectomía laparoscópica (cirugía de ojo de cerradura): el útero se visualiza usando un microscopio flexible con luz (laparoscopio) que se inserta a través del ombligo, mientras que otros instrumentos insertados en unas pocas incisiones pequeñas extirpan el útero.
  • ¿Cuáles son los pros y los contras del tipo de histerectomía que desea realizar?
  • ¿Existen alternativas a la histerectomía?
  • ¿Es la espera vigilante una opción (los fibromas se reducirán durante la menopausia)?

Una segunda opinión es una buena idea, especialmente cuando se recomienda una cirugía que no se puede revertir. Y siendo un paciente informado puede ayudarlo a evitar cirugías innecesarias.

Después de todo, puede que no sea esencial someterse a una histerectomía.


Tomando la ruta alternativa

Las tasas de histerectomía en los EE. UU. Han ido disminuyendo de manera constante, en parte porque hay más alternativas a la cirugía disponibles que mantienen intactos los órganos reproductivos. Aún así, algunos médicos aún no están convencidos de que estos tratamientos que conservan el útero funcionen lo suficientemente bien como para superar la extirpación tradicional, mientras que otros no tienen la experiencia clínica o la experiencia para realizar técnicas más nuevas.

No todas las técnicas funcionan en todas las condiciones y no todas las mujeres son buenas candidatas. Y aunque una técnica más nueva preserva el útero, aún puede afectar la capacidad de una mujer para lograr un embarazo en el futuro.

A continuación, se muestran algunas técnicas alternativas a considerar en lugar de la histerectomía.

  • Ablación por radiofrecuencia - Esta técnica proporciona un calor intenso para destruir el tejido engrosado o anormal dentro del útero. Un electrodo insertado en tumores fibroides o áreas engrosadas derrite el tejido.
  • Ultrasonido de alta frecuencia - Este método utiliza ultrasonido de alta frecuencia para destruir pequeños tumores fibroides.
  • Miomectomía - Un procedimiento quirúrgico que se usa para tratar los fibromas uterinos. El útero permanece intacto y solo se extraen los fibromas.
  • Dispositivo intrauterino (DIU) - Insertar un DIU dentro del útero (similar al dispositivo anticonceptivo) con la hormona progesterona puede reducir el engrosamiento de la pared endometrial y controlar el sangrado menstrual excesivo.
  • Procedimiento de escisión electroquirúrgica con asa (LEEP) - Un procedimiento conservador que preserva el útero mientras extrae células anormales en mujeres con cáncer de cuello uterino.
  • Terapia hormonal - Las píldoras de hormonas, similares a las píldoras anticonceptivas, o las inyecciones de hormonas pueden reducir el dolor y el sangrado excesivo o irregular.
  • Terapia anti-estrógenos - Los bloqueadores hormonales administrados hasta que ocurre la menopausia natural pueden evitar que los ovarios produzcan estrógeno, que puede encoger los fibromas.
  • Embolización de la arteria uterina (EAU) - Generalmente realizado por un radiólogo intervencionista, este procedimiento corta el suministro de sangre que alimenta a los fibromas. Se inserta un catéter a través de un vaso sanguíneo en la ingle hasta el área del útero. Finalmente, el tejido alimentado por el vaso sanguíneo dañado muere y se reabsorbe.
  • Dilatación y legrado vaginal (D&C) - Un procedimiento que resurge el revestimiento del útero y puede ayudar a controlar temporalmente el sangrado excesivo.
  • Medicamentos para el dolor - Algunos medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como el ibuprofeno, no solo reducen los calambres dolorosos, sino que también pueden calmar el sangrado abundante.
  • Suplementos dietéticos y a base de hierbas - Ciertos suplementos dietéticos y tés pueden ayudar a aliviar los cólicos menstruales y regular el flujo sanguíneo. La corteza del calambre, derivada de la planta viburnum, puede calmar los calambres; la raíz de valeriana tiene un efecto sedante que puede relajar el útero; el pycnogenol puede reducir la hinchazón y el dolor; y el té de hojas de frambuesa roja (rubus) pueden ayudar a mantener tonificados los músculos del útero.