3 pasos para controlar el colesterol de forma natural

Por Neal D. Barnard, MD Profesor adjunto adjunto de Medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad George Washington Presidente del Comité de Médicos para una Medicina Responsable en Washington, DC Autor de la Inicio rápido de pérdida de peso de 21 días

Si tiene un nivel alto de colesterol, sin duda está buscando una forma segura y eficaz de reducirlo. Los medicamentos son una forma, pero los alimentos tienen más poder de lo que imaginaba. Los alimentos elegidos cuidadosamente pueden rivalizar con el poder de los medicamentos recetados.

No hace falta decir que asegúrese de hablar con su médico antes de comenzar un nuevo plan de tratamiento. Los problemas de colesterol pueden ser peligrosos, por lo que querrá asegurarse de que su médico controle su estado y le aconseje a lo largo del camino.



Aquí hay tres pasos para usar alimentos para combatir el colesterol:

Paso 1: favorezca los alimentos de las plantas

Cuando crecía en Dakota del Norte, mi madre cocinaba tocino para el desayuno de sus hijos, sacaba las tiras chisporroteantes de la grasa con un tenedor y las ponía sobre una toalla de papel para que escurrieran. Luego, vertió con cuidado la grasa caliente en un frasco para guardarla. Ella no puso el frasco en el refrigerador; fue directamente al armario de la cocina. Ella sabía que a medida que la grasa del tocino se enfría, se solidifica y no requiere refrigeración. Al día siguiente, volvió a poner la grasa de tocino en la sartén y los huevos fritos.

El hecho de que la grasa de tocino sea sólida, a diferencia de un aceite líquido, es una señal de que tiene un alto contenido de saturado grasa (a veces llamada grasa 'mala'), porque hace que su cuerpo produzca colesterol. Los grandes contribuyentes de grasas saturadas en su dieta son las carnes, los productos lácteos y los huevos. Cuanto más reemplace estos productos con alimentos de origen vegetal, mejor será su situación.

Los peces son un poco mixtos. La grasa de pescado contiene algunas grasas omega-3, también llamadas 'grasas buenas', que son más saludables en algunos aspectos que otras grasas animales. Sin embargo, del 70 al 85 por ciento de la grasa de pescado no Omega 3. Es una mezcla de grasas saturadas antiguas y varias otras grasas que no ofrecen beneficios para la salud.


El colesterol no es lo mismo que la grasa

La grasa es la capa amarilla debajo de la piel de un pollo o las rayas blancas en la carne de res marmoleada. Pero el colesterol no es lo mismo que la grasa. El colesterol es invisible y se esconde principalmente en la porción magra de las carnes, en las membranas que rodean cada célula del cuerpo de un animal. Entonces, un bocado de pollo, por ejemplo, tiene grasa debajo de la piel y entre las células musculares, así como colesterol al acecho en las membranas celulares que rodean cada célula.

Pero si revisara el contenido de colesterol de las verduras, frutas y otros alimentos de origen vegetal, sus etiquetas indicarían un gran cero. Entonces, cuando dejas de lado los productos animales, obtienes un doble beneficio. No está consumiendo grasa animal y esencialmente no está consumiendo colesterol. El resultado puede ser una gran mejora en su análisis de colesterol en sangre.

Paso 2: omita las grasas trans

Si miras la etiqueta de los alimentos en un paquete de papas fritas o en un bocadillo, es posible que veas las palabras 'aceite vegetal parcialmente hidrogenado'. También llamado grasas trans, estos aceites aumentan el colesterol, al igual que las grasas animales.

Evitarlos es tan fácil como buscar 'aceite parcialmente hidrogenado' en la etiqueta de los alimentos. En lugar de un bocadillo de hojaldre, ¿qué tal una manzana o una naranja? Nunca tienen una gota de grasas trans.

Paso 3: use alimentos especiales para reducir el colesterol

Para la mayoría de las personas, seguir una dieta a base de plantas y evitar las grasas trans reduce el colesterol de manera impresionante. Pero hay un paso más que puedes dar. Puede elegir alimentos con un efecto especial para reducir el colesterol.

Arroz de levadura roja

Alrededor del 800 d. C. en China, se descubrió que la levadura roja cultivada en arroz produce compuestos que son buenos para la salud. Pero no fue hasta otros 1200 años que se descubrió que el compuesto producido en el arroz de levadura roja es en realidad lovastatina, el mismo compuesto que se comercializa como medicamento recetado para reducir el colesterol. Mevacor. Reduce la producción de colesterol en el hígado.

Aunque el arroz de levadura roja está ampliamente disponible sin receta y parece tener menos efectos secundarios en comparación con las estatinas, es importante recordar que, de hecho, es un producto farmacéutico natural que debe usarse bajo la dirección de un médico. Un régimen típico sería de 1200 miligramos dos veces al día.


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Setas de cardo

Los hongos ostra contienen lovastatina, al igual que el arroz de levadura roja. Pero también contienen betaglucanos, que ayudan al organismo a eliminar el colesterol. Una porción típica sería aproximadamente media taza. Haga clic aquí para obtener una receta de linguini con champiñones ostra sellados.

The Power Combo: Una gama de alimentos para reducir el colesterol

En la Universidad de Toronto, el Dr. David Jenkins descubrió que al combinar alimentos específicos, se puede lograr un efecto reductor del colesterol que se compara muy favorablemente con el de los medicamentos.

En su investigación, el Dr. Jenkins pidió a un grupo de pacientes que evitaran los productos de origen animal y que eligieran de una 'cartera' de alimentos especiales. El resultado fue rápido y dramático. Su colesterol LDL ('malo') cayó casi un 30 por ciento en cuatro semanas, esencialmente la misma caída que se observa con los medicamentos para reducir el colesterol.1

Aquí está la combinación que hizo el truco:

Alimentos ricos en fibra soluble
La avena, los frijoles, la okra y la cebada son ricos en fibra soluble, que ayuda a su cuerpo a eliminar el colesterol. ¿Qué tal empezar el día con un plato de avena a la antigua? Si elige cereales de avena fríos, cúbralos con leche de soja, leche de almendras, leche de arroz u otra leche no láctea.

Para el almuerzo, coma frijoles horneados, frijoles negros, hummus (hecho con garbanzos), sopa de guisantes, sopa de lentejas u otras variedades. Si los frijoles le dan un poco de gas, coma porciones más pequeñas y asegúrese de que estén cocidos hasta que estén muy suaves. La cebada es una gran adición a las sopas. O agréguelo al arroz para darle más sabor. La okra es un alimento básico del sur, pero es una adición saludable a cualquier dieta en sopas, guisos o curry.

Soy

Los productos de soya reemplazan las carnes y los productos lácteos cargados de colesterol, y tienen un efecto de reducción del colesterol propio, reduciendo la tendencia del hígado a producir colesterol. Disfrute de un vaso de leche de soja, un aperitivo de edamame o tofu o tempeh en un salteado en lugar de pollo.

Almendras y nueces

Estos frutos secos contienen esteroles naturales que reducen el colesterol. Es posible que tenga alrededor de una onza por día (un puñado pequeño). Para evitar exagerar con las nueces, utilícelas como aderezo para una ensalada, en lugar de un bocadillo.

Untables para reducir el colesterol

En lugar de mantequilla o margarina, ¿por qué no elegir una crema para untar que bloquee la absorción del colesterol? Benecol light, por ejemplo, está elaborado con estanoles de plantas naturales que provienen de los pinos y tiene un importante efecto reductor del colesterol.

La idea es incorporar cada uno de estos alimentos a tu rutina, para conseguir un potente efecto reductor del colesterol. Es muy probable que descubra que tiene más poder sobre su salud de lo que jamás imaginó.

En el Comité de Médicos por una Medicina Responsable, tenemos un programa Kickstart gratuito de 21 días que lo ayudará a probar una dieta saludable basada en plantas. Lo verás en PCRM.org .

Referencia

1. Jenkins DJ, Kendall CW, Marchie A, et al. Comparación directa de una cartera dietética de alimentos para reducir el colesterol con una estatina en participantes hipercolesterolémicos. Soy J Clin Nutr. 2005; 81: 380–7.