5 signos obvios de demencia que extrañé en mi propia madre

Un diagnóstico de Alzheimer arrojó luz sobre el comportamiento inusual de una década que parecía bastante inofensivo en ese momento. En retrospectiva, esto es lo que desearía saber.

Ocskay Mark / Shutterstock Alrededor de 50 millones de personas viven con demencia en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud. Lo que hace que esta epidemia sea aún más aterradora es que, a pesar de muchas teorías sobre la demencia, nadie sabe realmente qué la causa. El Alzheimer es el tipo más común, según la Asociación de Alzheimer, representa hasta el 80 por ciento de los casos, incluido el de mi madre. En un giro difícil de entender, la enfermedad de Alzheimer de mi madre no fue diagnosticada hasta que llegó a las etapas finales. Parte de esto se debió a su edad; tiene solo 68 años. Un mero 5 por ciento de los pacientes de Alzheimer experimentan un inicio temprano, lo que se define como demencia que ataca antes de los 65 años. Nunca sospeché que mi madre era una de ellas, y que la enfermedad había arraigado años antes de que nuestra familia se diera cuenta.

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Después de hablar con los médicos y leer sobre la demencia, ahora me doy cuenta de que había algunas señales tempranas de que la mente de mi madre estaba en problemas. Pero la mayoría de los síntomas eran cosas que atribuimos a la edad o que descartamos como partes tontas de su personalidad. Pequeñas molestias que descartamos. Mirando hacia atrás, estos parecen haber sido los primeros y más engañosos síntomas de Alzheimer de mi madre.


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  1. Perdiendo constantemente sus llaves y su teléfono celular. Era una broma corriente en nuestra familia, pero en el contexto de la demencia, este tipo de distracción crónica probablemente era más que un mal hábito. Perder las cosas es uno de los primeros signos de demencia, según la Asociación de Alzheimer. Por supuesto, todos pierden su teléfono, llaves u otros elementos pequeños de vez en cuando, pero cuando la frecuencia es casi diaria, podría ser un signo de un problema mayor.


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  1. Pedir la misma información repetidamente. Si fuera a visitar a mi madre en una semana, tendría que responder las mismas preguntas diariamente antes de mi viaje. Uno de ellos inevitablemente sería, ¿Qué tren estás tomando?. Esta implacable línea de preguntas fue frustrante, por supuesto, pero debería haber sido alarmante. Según la Asociación de Alzheimer, el olvido crónico y pedir la misma información una y otra vez es una señal de advertencia. Olvidar conversaciones es otra, según Helpguide.org. Requerir la misma información algunas veces se puede atribuir al envejecimiento normal, pero cuando la información no se mantiene a diario, podría ser más grave.

  1. Evitar las interacciones sociales. Mi madre ha sido extrovertida toda su vida y tiene numerosos amigos cercanos. Sin embargo, cuando se mudó del estado con mi padre hace 10 años, comenzó a evitar situaciones sociales, especialmente si eso significaba conocer gente nueva. Como aprendimos más tarde, el aislamiento social es un signo temprano de demencia.

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  1. Nunca conseguir la disposición de la tierra. Cuando mi madre se mudó del lugar donde había vivido toda su vida a la nueva ciudad, nunca descubrió cómo moverse, y le encantaba estar fuera de casa. Según la Asociación de Alzheimer, tener problemas para conducir a un lugar familiar es un síntoma temprano de demencia. Si la enfermedad de mi madre hubiera echado raíces en el momento en que se mudó, tiene sentido que tenga problemas para retener esta nueva información.

  1. Pérdida de peso inexplicable. Mi madre siempre había sido una mujer menuda. Pero en los últimos años, parecía seguir encogiéndose. Para cuando le diagnosticaron Alzheimer, pesaba menos de 100 libras. Según un informe publicado por la Academia Estadounidense de Neurología en 2009, las mujeres que desarrollarán demencia comenzarán a perder peso al menos diez años antes del diagnóstico. Otro informe, en 2010, relacionó la pérdida de peso involuntaria con la enfermedad de Alzheimer, y, específicamente, con la rápida progresión de la enfermedad. Mi madre ha pasado por las últimas tres etapas de la enfermedad de Alzheimer en aproximadamente dos años.


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Si sospecha que un ser querido podría estar experimentando los primeros signos de demencia, los expertos recomiendan tratar de persuadir a esa persona para que consulte a un médico de inmediato. Según la Asociación de Alzheimer, los medicamentos y tratamientos están disponibles para retrasar la progresión de la enfermedad cuando se abordan temprano.

Evite estos hábitos cotidianos que pueden aumentar su riesgo de demencia.