Adicción: la perspectiva médica y de salud mental

¿Qué es la 'adicción'? La palabra tiene muchas definiciones y desencadena diferentes emociones, experiencias y condiciones. Obtenga más información sobre cómo los médicos y los consejeros de abuso de sustancias clasifican los diferentes tipos de adicción y cómo puede reconocerla en un ser querido.

La adicción es una enfermedad mortal. La Sociedad Estadounidense de Medicina de las Adicciones define la adicción como 'una enfermedad neurobiológica primaria, crónica, con factores genéticos, psicosociales y ambientales que influyen en su desarrollo y manifestaciones'. Aquellos que son adictos a una sustancia (como el alcohol, los medicamentos recetados o las drogas ilícitas) o una actividad (como los juegos de azar o las compras) tienden a participar en conductas programadas neurológicamente que demuestran una falta de control, antojos constantes y un uso continuo a pesar de las terribles consecuencias. .

Algunas adicciones son más mortales que otras. Mientras que uno puede ser adicto a la cafeína en una taza de café, otro puede ser adicto a sustancias potencialmente peligrosas como el alcohol o la heroína..



La adicción es más común de lo que cree: el 8% de todos los adultos en los EE. UU. Ha tenido algún tipo de trastorno por uso de sustancias o adicción en los últimos 12 meses.

Trastornos por consumo de sustancias (SUD)

Si bien la palabra adicción se usa comúnmente, muchos médicos y consejeros prefieren evitar el uso de esta palabra, ya que puede tener connotaciones negativas para sus pacientes. En cambio, muchos dicen 'trastorno por uso de sustancias' (SUD), que incluye tanto el 'abuso de sustancias' como la 'dependencia de sustancias'. Tanto el abuso como la dependencia de sustancias tienen criterios específicos de diagnóstico.

Para tener abuso de sustancias, uno debe:


44 años de edad, prueba de embarazo negativa con período perdido

  • Constantemente no cumple con las principales obligaciones en el trabajo o la escuela debido a la intoxicación por la sustancia (no se presenta o se desempeña muy mal)
  • Usar y reutilizar la sustancia en situaciones potencialmente peligrosas (beber y conducir)
  • Meterse en problemas legales recurrentes (arrestos o encarcelamiento)
  • O continúe usando la sustancia a pesar de los conflictos recurrentes con familiares o amigos.

Muchos consideran que la dependencia de sustancias es un paso adelante del abuso de sustancias. La mayoría desarrolla alguna forma de tolerancia física, lo que significa que necesita dosis cada vez más altas de la droga o sustancia para alcanzar los mismos niveles de intoxicación o euforia. La mayoría también desarrolla síntomas de abstinencia si se les quita la sustancia o actividad deseada durante demasiado tiempo.

Si bien los médicos intentan detectar estos problemas en los pacientes lo antes posible, a menudo es difícil de detectar hasta que es demasiado tarde. Es muy común que uno niegue el uso de sustancias adictivas como el alcohol, la heroína o la cocaína o que niegue tener un problema en absoluto. Por eso es importante que los miembros de la familia y los amigos cercanos observen los signos de adicción y obtengan ayuda de esa persona lo antes posible.

¿Quién corre más riesgo?

Es importante señalar que los trastornos por uso de sustancias son frecuentes en todas las razas, etnias, grupos de edad y estatus socioeconómico. Sin embargo, algunas poblaciones tienen tasas más altas de TUS que otras.

Aquellos que tienen abusadores de sustancias en su familia tienen un mayor riesgo de convertirse ellos mismos en abusadores. Los investigadores han encontrado vínculos tanto ambientales como genéticos. En comparación con la población general, los hijos de alcohólicos tienen de 3 a 4 veces más probabilidades de convertirse en alcohólicos.

El abuso de sustancias es dos veces más frecuente entre las personas con problemas de salud mental, en particular las que están deprimidas, demasiado ansiosas o bipolares.

Sorprendentemente, los trabajadores de la salud corren un mayor riesgo de desarrollar un TUS. Esto podría deberse al mayor acceso a drogas adictivas, como analgésicos. Muchos también sienten que el estilo de vida de alto estrés que conlleva ser un trabajador de la salud también puede ser un factor.

La neurobiología de la adicción: ¿qué está pasando arriba?

A medida que los neurocientíficos estudian modelos animales de adicción, encontraron evidencia de que desarrollar una adicción altera algunas de las vías del cerebro, quizás de forma permanente. Se han identificado al menos tres circuitos cerebrales que son importantes para comprender los cambios neurobiológicos asociados con el desarrollo de una adicción.

Una vía en particular viaja desde el área tegmental ventral (VTA) hasta el núcleo accumbens. Esta vía impulsada por la dopamina impulsa la recompensa y la búsqueda de placer. Esta vía normalmente le permite a uno sentir placer al comer, nutrirse o tener relaciones sexuales.

Muchas drogas como la cocaína, la heroína o el alcohol también activan esta vía. Algunas drogas aumentan directamente la cantidad de dopamina en esta vía, provocando sensaciones placenteras instantáneas. Sin embargo, con demasiado uso, la vía cambia y se vuelve más dependiente del aumento de los niveles de dopamina para mantener sentimientos gratificantes. Eventualmente, la persona es incapaz de sentir un refuerzo positivo o sentimientos placenteros de las recompensas naturales, como la comida o el sexo. La persona solo puede sentir placer con la droga elegida.

Como resultado, el usuario muestra signos de dependencia de sustancias. La abstinencia de la droga causa angustia extrema, depresión o dolor físico. Él o ella hace todo lo posible para obtener la droga deseada, incluso a expensas de sus obligaciones laborales o sociales.

Obtenga más información sobre estas vías en el Instituto Nacional de Abuso de Drogas .

Rehabilitación: un largo camino hacia la recuperación

Debido a que la adicción a menudo está programada en el cerebro, la recuperación es extremadamente difícil. Pasar unos días lejos de un medicamento simplemente no resuelve el problema. Muchos consideran que la recuperación de la adicción es un viaje de por vida lleno de altibajos. La recaída en los viejos hábitos es muy común entre los adictos en recuperación.

Para lograr una recuperación completa, los toxicómanos suelen requerir un tratamiento integral a largo plazo. Los objetivos habituales del tratamiento incluyen el cese exitoso del consumo de drogas, restablecer los lazos familiares y profesionales rotos y generar fuentes de apoyo psicosocial a través de grupos de apoyo o mentores. Se han probado varios enfoques de tratamiento, cada uno con diferentes niveles de éxito.

Rehabilitación, o rehabilitación, generalmente se refiere a métodos de tratamiento intensivos e integrales para los toxicómanos que se han vuelto peligrosamente dependientes de las drogas. Algunos ingresan en las instalaciones de rehabilitación por su cuenta o el sistema legal los ordena a rehabilitación. Por lo general, reciben algún tipo de psicoterapia, en la que se aprenden estrategias de afrontamiento para lidiar con los antojos. Algunos también pueden recibir medicamentos que podrían ayudar con los antojos (como la metadona para los antojos de heroína) o la ansiedad asociada con los antojos.

También existen varios programas de 12 pasos, como Alcohólicos Anónimos, que ayudan a brindar apoyo a largo plazo a los adictos y ayudan a prevenir las recaídas. Obtenga más información sobre los métodos de tratamiento para la adicción en el Instituto Nacional de Abuso de Drogas.