Antienvejecimiento: por qué funcionan los retinol

Por Elizabeth Tanzi, MD Dermatólogo, Washington Institute of Dermatologic Laser Surgery

Antienvejecimiento: por qué funcionan los retinol

De todos los ingredientes 'antienvejecimiento' disponibles en el mercado hoy en día, los retinoides son los únicos que se ha demostrado científicamente que funcionan a nivel molecular.

Los retinoides se refieren a ingredientes de prescripción médica como la tretinoína o el tazaroteno. Estos tienen 25 años de evidencia científica para respaldar sus efectos. El retinol es el 'primo' más suave de los retinoides, y esto es lo que se encuentra en los productos de venta libre. Estos no son tan fuertes y, por lo tanto, no ofrecen los resultados de una crema recetada, pero también tienen evidencia científica para demostrar que funcionan.



Los retinoides siguen siendo los más recomendados por los dermatólogos, ya que es el único ingrediente probado sin duda para mejorar la función celular de la piel envejecida y fotodañada. Ayuda a mejorar la textura de la piel, las arrugas y disminuir las manchas marrones. En general, le da a la piel un brillo saludable. En mi oficina, cuando veo a un nuevo paciente en consulta, siempre puedo saber si ha estado usando retinoides durante años; su piel tiene una cierta luminosidad que solo proviene del uso prolongado de un retinoide.


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Los retinoides funcionan a nivel molecular porque las células de la piel contienen receptores de retinoides que ayudan a regular ciertas funciones. Con la edad y el daño solar, estas funciones se deterioran. El uso regular de un retinoide ayuda a normalizar estas funciones. Los retinoides mejoran la textura de la piel y reducen las manchas oscuras al acelerar la renovación de las células de la piel que se ralentiza a medida que envejecemos. Reducen los puntos negros y minimizan los poros, los cuales empeoran con la exposición excesiva al sol. Pero los efectos más poderosos de los retinoides se encuentran en el colágeno, los componentes básicos de la piel. Los retinoides tienen un efecto doble aquí: no solo ayudan a disminuir la cantidad de colágeno que se descompone por la exposición al sol al prevenir el aumento de una enzima llamada colagenasa, sino que también ayudan a estimular la producción de nuevo colágeno.

Dado que los retinoides son el ingrediente antienvejecimiento más poderoso disponible, se recomiendan para casi todos los tipos de piel. Sin embargo, pueden resultar muy irritantes. Por lo tanto, es mejor comenzar lentamente con una crema que contenga retinol de venta libre.

El retinol es la forma menos agresiva de tretinoína de prescripción médica y también tiene evidencia científica para demostrar su efectividad. Es mejor comenzar estas cremas una vez cada dos noches, una pequeña cantidad para todo el rostro. Si se usa demasiado, aumenta la irritación, no la efectividad. Es importante usar un humectante mientras la piel se acostumbra al retinol (generalmente toma alrededor de 2 semanas) ya que la sequedad puede ser un problema. Las formulaciones más nuevas de productos tienen sistemas de administración controlados e ingredientes emolientes especiales para ayudar a reducir la irritación. El uso de bloqueador solar es obligatorio por la mañana porque estos productos harán que la piel sea un poco más sensible al sol.


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Los retinoides y retinol se usan mejor por la noche porque están foto-inactivados, lo que significa que la luz solar directa los descompondrá y los hará menos efectivos. Los productos de venta libre más eficaces contienen 1% de retinol (pero no menos del 0,5%).


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Como receta, me gusta la tretinoína al 0.05%. Cuando veo pacientes en mi consulta, por lo general empiezo con un producto de retinol de venta libre, luego aumento lentamente la concentración con el tiempo hasta que estén usando una receta.

No hay razón para ser demasiado agresivo al principio porque eso puede provocar una irritación excesiva y, muchas veces, la persona puede dejar de usar la crema (cuando todo lo que realmente necesitaba era más tiempo para que su piel se acostumbrara) . ¡La mejor manera de usar retinoides es durante años y décadas!