Antioxidantes contra el cáncer

Por William W. Li, M.D. Presidente y Director Médico, The Angiogenesis Foundation

Antioxidantes contra el cáncer

Antioxidantes que combaten el cáncer: lo que necesita saber


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Los antioxidantes se promocionan en casi todas partes: en la tienda de comestibles, en la televisión y en Internet. Entonces, ¿qué son realmente los antioxidantes y cómo funcionan?



En primer lugar, los antioxidantes no son solo un puñado de sustancias naturales que se encuentran en unas pocas frutas y verduras; hay literalmente miles de moléculas que se clasifican correctamente bajo el título de 'antioxidantes', y son comunes en el pasillo de productos agrícolas, el puesto de mercado y muy probablemente, en el frigorífico de tu casa.

Aunque hay muchos tipos diferentes de antioxidantes, todos hacen algo en común: protegen el ADN de nuestras células sanas del daño causado por los radicales libres, que provienen de sustancias químicas nocivas que absorbemos del humo del cigarrillo, la contaminación, los alimentos fritos, etc. y otras fuentes ambientales. Demasiados radicales libres que circulan por el cuerpo pueden causar mutaciones en el ADN que pueden provocar cáncer. Los antioxidantes son un regalo de la madre naturaleza, que se incorpora a muchos tipos diferentes de alimentos que podemos comer. Al elegir estos alimentos cuando compramos o seleccionamos una comida, podemos impulsar nuestros propios sistemas de defensa contra el cáncer.

Alimentos vs.Píldoras

Dado que muchos antioxidantes se venden en forma de píldoras, es importante preguntarse: ¿Qué es mejor: obtener antioxidantes de los alimentos o en forma de píldora? La respuesta honesta es que simplemente no lo sabemos. No se han realizado estudios clínicos comparativos entre las dos opciones. Sin embargo, lo que está muy claro para los investigadores del cáncer es que los estudios en humanos de suplemento Las píldoras por sí solas aún no han demostrado que un solo suplemento antioxidante sea una solución mágica contra el cáncer.

Sin embargo, cuando se trata de alimentos, hay muchos estudios de población que examinan las dietas de miles de personas, y estos han revelado una y otra vez que alimentos específicos (que están cargados de antioxidantes) están relacionados con un riesgo reducido de cáncer. Si bien las píldoras complementarias probablemente sean útiles, el veredicto hasta ahora es: es muy difícil vencer a la madre naturaleza en su propio juego. Los alimentos son probablemente la mejor manera de hacerlo. También saben mucho mejor que las pastillas.

¿Debería comprar productos orgánicos?

Algunos estudios han demostrado que los alimentos cultivados con métodos orgánicos pueden tener niveles más altos de antioxidantes. Esto se debe a que los antioxidantes también ayudan a defender las plantas. Muchos de ellos tienen propiedades protectoras naturales contra hongos e insectos, por lo que cuando las plantas se cultivan sin pesticidas artificiales, tiene sentido que tengan que hacer más de su propio sistema de defensa. Y cuando los comemos, también obtenemos los beneficios.


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Para leer más sobre los beneficios de las plantas silvestres u orgánicas, haga clic aquí .

Antioxidante Y Anti-Angiogénico

Aquí hay un hecho nuevo sobre los antioxidantes: muchos de ellos también protegen contra el cáncer porque pueden matar de hambre a las células cancerosas. Esta es una propiedad llamada anti-angiogénesis.

Angiogénesis es el proceso que utilizan nuestros cuerpos para hacer crecer nuevos vasos sanguíneos. Las células cancerosas secuestran este proceso para reclutar su propio suministro de sangre privado para alimentarse. Sin estas líneas de vida de los vasos sanguíneos, los cánceres siguen siendo microscópicos y simplemente no pueden crecer. Los antioxidantes que son anti-angiogénicos también combaten el cáncer matando de hambre al cáncer. Este efecto es tan importante como el efecto de los radicales libres.

Los médicos reconocen la importancia de detener los vasos sanguíneos en el cáncer. Algunos de los medicamentos contra el cáncer más avanzados se han diseñado para cortar el suministro de sangre a los tumores cuando se diagnostica el cáncer. Para obtener más información sobre la angiogénesis, haga clic aquí .

Para leer más sobre los alimentos que se sabe que matan de hambre al cáncer, haga clic aquí .

Antioxidantes que combaten el cáncer en los alimentos

¿Qué antioxidantes que combaten el cáncer debería conocer? Hay muchos, pero comencemos con tres grupos específicos:

Carotenoides - Estos son un grupo de más de 600 antioxidantes que ayudan a dar a las frutas y verduras sus colores rojo, amarillo y naranja. Algunos ejemplos son el betacaroteno y el licopeno. Los alimentos ricos en carotenoides incluyen: papaya, caqui, calabaza amarilla, pimiento rojo y zanahorias. Las investigaciones que relacionan la dieta y el cáncer han demostrado que comer estos alimentos puede proteger contra el cáncer de cuello uterino, el cáncer de estómago, el cáncer de pulmón, el cáncer de cabeza y cuello y el cáncer de riñón, entre otros.

Isotiocianatos - El nombre es un trabalenguas, así que llamémoslos ITC. Se trata de un grupo de más de 1.000 moléculas naturales que se encuentran típicamente en las verduras crucíferas, las verdes. Los alimentos ricos en ITC incluyen: achicoria, acelga, escarola, escarola y perejil. Comer estos alimentos puede ayudar a proteger contra el cáncer de ovario, un cáncer mortal que afecta a más de 200.000 mujeres en todo el mundo cada año.


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Flavonoides - Probablemente el antioxidante más comúnmente reconocido, 'flavonoides' en realidad se refiere a más de 6.000 moléculas diferentes. Muchos de ellos son pigmentos, por lo que es probable que los alimentos de colores brillantes los contengan. Algunos ejemplos son: col lombarda, frambuesas, grosellas rojas y kumquats. Estos alimentos protegen contra el cáncer de pulmón, la principal causa de muerte por cáncer entre las mujeres.

¿De qué color es tu luchador contra el cáncer?

No es necesario ser científico para encontrar alimentos con antioxidantes. Has oído hablar de los beneficios de 'comerse el arcoíris' y esa es una gran guía. La próxima vez que empuje su carrito de compras en la sección de frutas y verduras, elija algunas verduras de colores: rojos, naranjas, amarillos, verdes, azules y morados . Frutas también. Seguro que estos contienen algunos de los combatientes del cáncer que mencioné anteriormente. La diversidad en su dieta es buena. En el transcurso de una semana, coma todos los colores que pueda.

Consejos más prácticos para las personas conscientes de la salud

Aquí hay algunos otros consejos variados para sacar el máximo provecho de los luchadores contra el cáncer en la dieta:

  • Si bebe té, moje su bolsita de té; hacer esto una y otra vez libera hasta un 50% más de polifenoles que combaten el cáncer de las hojas de té en comparación con dejar que la bolsita se asiente en el fondo de la taza.
  • Mastique sus verduras: la acción física de masticar libera más ITC de las verduras verdes.
  • Cocinar al vapor, saltear o sofreír: todos estos métodos de cocción hacen que la comida sepa mejor que la ebullición y mantiene intactos a los combatientes del cáncer en los alimentos.
  • Come maní tostado, claro. El tostado aumenta sus niveles de antioxidantes.
  • Combine ciertos alimentos juntos: los tomates y el brócoli son dos ejemplos de alimentos con poderes aditivos para combatir el cáncer cuando se consumen juntos (pueden ser platos separados). Para dúos de comida más dinámicos, haga clic aquí .

Comer para derrotar al cáncer: correr la voz por todo el mundo

La fundación sin fines de lucro Angiogenesis Foundation Come para derrotar al cáncer La campaña tiene como objetivo informar a las personas sobre la evidencia de que comer ciertos alimentos reduce el riesgo de cáncer. Puede obtener más consejos prácticos sobre cómo utilizar los alimentos para combatir y prevenir el cáncer uniéndose a la campaña y haciendo correr la voz. Para obtener más información sobre los alimentos que combaten el cáncer y obtener información y recetas de alimentos que puede utilizar hoy, haga clic aquí .