Edulcorantes artificiales y otros sustitutos de los alimentos: ¿Peligrosos para la salud?

El médico examina los riesgos relacionados con los edulcorantes artificiales y otros sustitutos de los alimentos. En pocas palabras: no siempre son la opción más saludable.

Edulcorantes artificiales y otros sustitutos de los alimentos: ¿Peligrosos para la salud?

Pones edulcorantes artificiales en tu café, los bebes en tu gaseosa dietética y los utilizas para limitar la ingesta de azúcar y reducir las calorías. Pero, ¿podrían ser peligrosos para su salud?

Esta pregunta es fundamental ya que el estadounidense promedio consume 24 libras de edulcorantes artificiales cada año. Los refrescos son el lugar más común en el que se encuentran, pero ¿sabías que los sustitutos del azúcar también se agregan a casi 6,000 otros productos vendidos en los EE. UU., Incluidos alimentos para bebés, cenas congeladas e incluso yogures?




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Los cuatro grupos principales de edulcorantes artificiales aprobados por la FDA en el mercado son:

  • Aspartamo (incluye las marcas Equal, Nutrasweet)
  • Sucralosa (incluye la marca Splenda)
  • Sacarina (incluye la marca Sweet'N Low)
  • Acesulfamo de potasio (incluye las marcas Sunett, Sweet One)

Además de los edulcorantes artificiales, los estantes de las tiendas de comestibles actuales también están llenos de sustitutos de la mantequilla, la sal y la grasa. En todos estos casos, el sustituto no es necesariamente la mejor opción.

Aquí están las preguntas más detalladas sobre los edulcorantes artificiales y los datos que necesita saber sobre otros alimentos 'falsos' populares.

Lo flaco de los edulcorantes artificiales

¿Pueden causar aumento de peso?
Muchas personas usan edulcorantes artificiales para reducir su ingesta calórica, pero puede ocurrir el efecto contrario. Una nueva investigación muestra que los edulcorantes artificiales estimulan los receptores del gusto que detectan la dulzura tanto en el esófago como en el estómago. Anticipándose a la energía, el páncreas libera insulina, una hormona importante para la acumulación de grasa corporal. Al mismo tiempo, se envían sustancias químicas al centro de saciedad del cerebro, que se confunde en cuanto a si el cuerpo realmente está recibiendo calorías o no. ¿El resultado? Se siente aún más hambriento y menos lleno, lo que puede provocar un aumento de peso.

¿Son adictivos?
La investigación sobre los edulcorantes artificiales muestra que afectan las mismas partes del cerebro que se ocupan de la adicción. Los edulcorantes artificiales son sustancias sin las que algunas personas sienten que no pueden vivir, un signo de adicción. En segundo lugar, los edulcorantes artificiales son mucho más dulces que los azúcares naturales, como los que se encuentran en los cereales integrales, las frutas y la leche descremada, y de hecho pueden restablecer sus papilas gustativas. Luego, el cuerpo desarrolla tolerancia, lo que puede causar un uso excesivo, otro signo de adicción.

La teoría entre los edulcorantes artificiales y el aumento de peso se extiende para incluir el comportamiento adictivo. A medida que los receptores dulces en el esófago y el estómago son 'engañados' por el sustituto del azúcar sin calorías, usted anhela más comida y se vuelve susceptible a hábitos alimenticios adictivos como atracones o comer en exceso.

¿Podrían estar causando problemas en el baño?
Los edulcorantes artificiales pueden hacer que vaya al baño con más frecuencia. Pueden hacer que los músculos de la vejiga se vuelvan hiperactivos, lo que le obligará a orinar con más frecuencia. Incluso un paquete podría ser suficiente para hacer que orine con más frecuencia de lo normal. Esto eventualmente puede desgastar la vejiga, aumentando su riesgo de infecciones del tracto urinario e incontinencia de urgencia.

Los informes recientes también relacionan los sustitutos del azúcar específicos que consume todos los días con problemas digestivos importantes, como diarrea, calambres, gases e hinchazón. Se denominan específicamente alcoholes de azúcar, que son sustitutos del azúcar reducidos en calorías que incluyen sorbitol y malitol, que se encuentran en gomas de mascar, dulces y productos horneados 'sin azúcar'.

¿Están relacionados con la diabetes?
Como los receptores dulces en su esófago y estómago son 'engañados' por los sustitutos de cero calorías, su páncreas es engañado para enviar un pico falso de insulina que puede conducir a la resistencia a la insulina. Esto puede provocar diabetes. Además, dado que los edulcorantes artificiales hacen que su cuerpo anhele más comida, también puede aumentar de peso, lo que aumenta aún más su riesgo de diabetes.

Además de la diabetes, los edulcorantes artificiales pueden estar contribuyendo a una epidemia nacional de síndrome metabólico, que incluye resistencia a la insulina inductora de diabetes, presión arterial alta y demasiada grasa alrededor de la cintura. Ya sea que sea diabético o no, limítese a no más de 2 porciones de edulcorantes artificiales por día. (El tamaño de una porción equivale a 1 paquete de edulcorante o 1 refresco dietético).

¿Pueden causar cáncer?
Cuando se comercializaron por primera vez edulcorantes artificiales como la sacarina, algunos estudios en animales mostraron una mayor tasa de cáncer en animales. Sin embargo, la FDA ha realizado la debida diligencia en su investigación de estos edulcorantes y no existe evidencia de que el uso moderado en humanos pueda causar cáncer. Sin embargo, según un informe histórico emitido por el Instituto Americano de Investigación del Cáncer (AICR) y el Fondo Mundial de Investigación del Cáncer (WCRF), la evidencia de que el exceso de grasa corporal aumenta el riesgo de desarrollar cáncer es mucho más fuerte ahora que nunca. La conexión no está clara, pero estos cánceres incluyen cánceres de colon, riñón, páncreas, esófago y mama.

Alternativas naturalmente dulces

En lugar de endulzantes artificiales, pruebe una de estas alternativas naturales.

  • Cariño: A diferencia del azúcar de mesa blanco, la miel es un alimento complejo. Una cucharadita contiene otros 25 compuestos que incluyen proteínas, aminoácidos y oligoelementos.
  • Miel de alforfón cruda: Esta versión más oscura de la miel está mucho menos procesada y refinada que la miel normal de color claro. No se cuela ni se calienta, por lo que retiene muchos nutrientes y antioxidantes que combaten enfermedades. Pruebe aproximadamente 1 cucharada al día.
  • Agave: Un edulcorante destilado derivado del cactus de agave azul, el agave tiene un índice glucémico bajo.
  • Stevia: Este edulcorante no calórico proviene de una planta y es totalmente natural. Sin embargo, tenga cuidado: hay una tonelada de productos de stevia que se venden con aditivos adicionales, ya que algunas empresas la mezclan con otros edulcorantes.

Otros sustitutos de alimentos populares

Aquí está el resumen de otros cuatro sustitutos de alimentos populares.

Mantequilla vs Margarina
A diferencia de la mantequilla, la margarina está hecha de aceite vegetal y no contiene colesterol. Pero no todas las margarinas son iguales y algunas son peores que la mantequilla. Como regla general, evite las margarinas más sólidas; a menudo contienen grasas trans, que aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca.

Como alternativa a la mantequilla y la margarina, elija el aceite de oliva, uno de los superalimentos antienvejecimiento de Doctor.

Spray de aceite 'casero' frente a spray antiadherente
Los aerosoles antiadherentes hechos de diferentes aceites vienen en recipientes presurizados, por lo que no solo obtiene aceite sino también productos químicos agregados. Haga el suyo llenando una botella con atomizador con aceite de oliva, nuez u otros aceites saludables monoinsaturados.


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Grasa vs.Olestra
Olestra es un sustituto de la grasa que se encuentra en los bocadillos como las papas fritas. Aunque elimina la grasa de los alimentos, también puede causar efectos secundarios gastrointestinales extremos como gases, calambres e incluso pérdida anal. La próxima vez que le apetezca un bocadillo crujiente, pruebe un puñado de almendras o nueces, cargadas con ácidos grasos omega-3 saludables.

Sal de mesa vs.cloruro de potasio

Las personas con presión arterial alta a menudo buscan sustitutos de la sal. Muchos contienen cloruro de potasio, que puede ser dañino, especialmente para personas con enfermedad renal. Para reducir su ingesta de sodio, intente espolvorear hierbas secas o frescas en los alimentos para darle más sabor.