¿Edulcorantes artificiales en la leche?

Por Heather White, directora ejecutiva de Grupo de trabajo ambiental , una organización nacional de defensa del consumidor y la salud ambiental

¿Edulcorantes artificiales en la leche?

La leche es leche, pero no lo será si la industria láctea convencional se sale con la suya.


¿Puede la comida permanecer en su estómago durante días?

Hace cuatro años, la Asociación Internacional de Alimentos Lácteos y la Federación Nacional de Productores de Leche, que presionan en nombre de la industria, solicitado la Administración de Alimentos y Medicamentos para cambiar la definición oficial - el llamado 'estándar de identidad' - de la leche. Y no solo leche. En total, la industria quiere cambiar la definición de 18 productos lácteos, incluido el yogur, la crema agria y la mitad y la mitad, para permitirle agregar edulcorantes artificiales, sin incluir ninguna etiqueta prominente para los consumidores. Lea la petición propuesta.



La FDA anunció en febrero que está buscando publico como sobre la propuesta, y eso ha provocado un alboroto nacional sobre lo que está permitido en nuestra comida.

La industria ya agrega muchas cosas dulces a su leche saborizada y otros productos. Pero si agregan edulcorantes artificiales como el aspartamo para reemplazar el azúcar agregada, deben agregar una etiqueta en el frente que incluya un calificativo como 'reducido en calorías' o 'bajo en calorías'. No pueden llamar 'leche' al producto endulzado artificialmente sin uno.

Los especialistas en marketing de la industria no quieren tener que poner la etiqueta en el frente del paquete que indique que el producto lácteo podría contener estos edulcorantes controvertidos.

¿Su razonamiento declarado? Combatir la obesidad infantil. La industria argumenta que si pudiera obtener la autorización para agregar edulcorantes artificiales a la leche sin una etiqueta en el frente, los niños elegirían más bebidas lácteas.

La industria láctea convencional no quiere la etiqueta de 'calorías reducidas' en el frente del paquete, argumentando que distrae a los padres del valor nutricional de la leche y evita que los niños compren leche con sabor. La industria quiere cambiar las regulaciones de la FDA para que estos edulcorantes controvertidos se enumeren solo en el panel de ingredientes en la parte posterior de la caja, sin etiquetas muy visibles como 'bajo en calorías' en el frente.

Estas etiquetas claras en el frente del paquete son importantes para los padres porque los edulcorantes artificiales en las bebidas para niños son un tema candente para muchas familias. Si la industria de la leche se sale con la suya, será más difícil para los padres saber lo que les están dando a sus hijos. Es cierto que queremos que los niños tomen menos bebidas azucaradas, pero no queremos que tengan ingredientes más procesados ​​y no naturales en sus dietas. Seguramente hay mejores formas de lograr que los jóvenes tomen decisiones más saludables sin permitir que la industria se salga con la suya con este engañoso truco legal para cambiar la definición oficial de leche.

Aunque el aspartamo se consideró seguro después de una revisión independiente de la FDA, sigue siendo controvertido. Las preguntas sobre el cáncer o los problemas neurológicos se han arremolinado a su alrededor durante décadas. . Se aconseja a algunas mujeres embarazadas que lo eviten. Y dado que algunos otros edulcorantes no nutritivos, como la sucralosa, en realidad tienen un sabor más dulce que el azúcar, a algunos profesionales de la salud les preocupa que agregarlos a las bebidas lácteas pueda llevar a los niños a tener más antojos de productos dulces.

La controversia ha puesto de relieve el problema más importante de que los consumidores no conocen en gran medida los aditivos en los alimentos. Aunque la FDA considera que la mayoría de los edulcorantes que se agregarían a la leche son `` generalmente reconocidos como seguros '' o GRAS, y algunos de estos edulcorantes se han revisado de forma independiente, el marco general de la FDA para regular la seguridad de los aditivos alimentarios necesita mejoras importantes.

La impactante verdad es que la FDA nunca ha revisado de forma independiente la seguridad de la gran mayoría de las casi 10,000 sustancias químicas, tanto naturales como sintéticas, que se pueden agregar legalmente a los alimentos o empaques para mejorar el sabor y la apariencia, crear cierta textura de los alimentos o retrasar deterioro. Aproximadamente un tercio de los 10,000 han sido revisados ​​por un panel financiado por la industria; la mayoría del resto han sido 'autoafirmados' como seguros por los fabricantes. La realidad es que la mayoría de los consumidores están volando a ciegas cuando se trata de lo que contienen los alimentos procesados. Necesitamos cambios reales en la ley sobre cómo regulamos los aditivos alimentarios, no sobre cómo definimos legalmente la leche.

Independientemente de su posición sobre el uso de edulcorantes artificiales en alimentos y bebidas comercializados para niños, todos podemos estar de acuerdo en que los consumidores necesitan más información sobre los alimentos que comemos, no menos.


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Llame a la FDA al (240) 402-2371 y dígale que no conceda esta solicitud de la industria. La fecha límite para comentarios públicos es el 21 de mayo de 2013. Haga oír su voz uniéndose a la petición para mantener los edulcorantes artificiales ocultos fuera de los productos lácteos.

Aquí hay algunos consejos para padres ocupados del Grupo de Trabajo Ambiental:

  1. Lea la etiqueta. Siempre lea las etiquetas de los ingredientes y evite los productos que tienen demasiados químicos de los que nunca ha oído hablar, o una lista muy, muy larga. Vaya simple cuando pueda.
  2. Vaya orgánico. La leche orgánica no se produce con pesticidas ni hormonas agregadas. No se permiten edulcorantes artificiales como el aspartamo.
  3. Lo sencillo es lo mejor. Omita la leche con sabor, si es posible, o permítala solo como un regalo especial. Algunas leches aromatizadas pueden contener tanta azúcar como media docena de galletas.
  4. Elija yogures naturales o sin azúcar y quesos frescos. Omita los yogures con sabor, 'light' y 'light'. A menudo están cargados de azúcar, edulcorantes artificiales y aditivos. En su lugar, agregue fruta fresca a su yogur natural o requesón.
  5. ¿Intolerancia a la lactosa? Los lácteos no son la única buena fuente de calcio; pruebe alimentos ricos en calcio como verduras de hoja verde oscura, brócoli, frijoles o tofu. La leche de soya orgánica sin azúcar, fortificada, de coco, de almendras, de cáñamo y de lino también pueden ser buenas opciones. Hable con su médico sobre la posibilidad de probar las enzimas lactasa. Asegúrese de leer las etiquetas para asegurarse de obtener una buena nutrición para su familia. Y manténgase alejado de los productos con azúcares añadidos.

Obtenga consejos adicionales del EWG sobre alimentos lácteos más saludables y sostenibles.