Despierto, alerta y consciente durante la cirugía

Te llevan a la cirugía y el anestesiólogo te pide que cuentes hacia atrás desde 10, pero luego llegas a cero y piensas: 'Espera, todavía estoy despierto'. Si bien este fenómeno es extremadamente raro, algunos pacientes permanecen muy conscientes de lo que está sucediendo mientras los cirujanos cortan.

Es insondable pensar que alguien pasaría por el quirófano sin algún tipo de anestesia. Desde mediados del siglo XIX, cuando un dentista emprendedor descubrió que la inhalación de gas de éter dejaría inconsciente a un paciente lo suficiente como para extraer un diente sin dolor, la anestesia ha sido indispensable. Sin embargo, como puede imaginar, los métodos de esa época eran imprecisos y peligrosos: si el paciente inhalaba muy poco éter se despertaba, y si inhalaba demasiado, moría.

Hoy en día, las técnicas de anestesia general son tan avanzadas que los cirujanos pueden operar con confianza sabiendo que los pacientes no se moverán, sentirán dolor ni recordarán nada desde el momento en que comienzan a contar hacia atrás, hasta el momento en que recuperan la conciencia en la sala de recuperación.



Cada año, millones de personas pasan por el quirófano y bajo anestesia general. Permanecen completamente dormidos durante el procedimiento y no tienen conciencia del evento.

Pero no siempre.

A veces se administra anestesia general y comienza la cirugía, pero el paciente no está completamente 'debajo'. Como algo salido directamente de la 'Zona Crepuscular', las personas escuchan conversaciones, sienten que el cirujano manipula sus cuerpos, incluso huelen la cauterización de la carne, pero no pueden dejar que nadie lo sepa.

Este raro fenómeno de estar conscientemente alerta pero físicamente paralizado se llama conciencia intraoperatoria involuntaria o conciencia de la anestesia, y sus efectos pueden provocar una angustia mental de por vida. Los recuerdos pueden inmiscuirse en la vida cotidiana causando pérdida de sueño, pesadillas, ansiedad, ataques de pánico y síndrome de estrés postraumático.

Pasando por debajo

Hay 3 tipos de anestesia: local, regional y general. Si bien puede haber cierta conciencia intencional con la anestesia regional o local, el objetivo de la anestesia general no solo es mantener a los pacientes quietos y sin dolor, sino también evitar que se den cuenta de lo que sucede durante el procedimiento y, ciertamente, que lo recuerden más tarde. en.

Para lograrlo, los anestesiólogos utilizan una combinación de fármacos intravenosos y gases inhalados para bloquear la actividad muscular, las señales de dolor y la memoria del evento. El cóctel exacto depende de cuánto tiempo necesita dormir el paciente, el tipo de procedimiento que se realiza y el estado general del paciente, incluidos sus atributos físicos y su salud.

Después de que se administra la anestesia, los dispositivos electrónicos monitorean y regulan continuamente la respiración, el oxígeno, el dióxido de carbono, la frecuencia cardíaca, la temperatura corporal y la presión arterial. Mientras tanto, el anestesiólogo puede hacer los ajustes necesarios.

Sin embargo, un cerebro activo es particularmente difícil de controlar. Los médicos pueden sospechar que la conciencia no está completamente amortiguada cuando ven signos como presión arterial elevada o frecuencia cardíaca, o movimiento muscular. Pero ciertos medicamentos que se usan para lograr la anestesia pueden enmascarar estos cambios. Algunos hospitales utilizan el monitor de detección cerebral de índice biespectral (BIS), similar a un electroencefalograma (EEG), para medir el nivel de conciencia de un paciente. Pero no todos los hospitales utilizan este método de monitorización y algunos médicos discuten su valor para señalar o prevenir el conocimiento de la anestesia.

No muy por debajo

Para los 20 millones de pacientes que se trasladan a quirófanos cada año en los EE. UU., La anestesia general se administrará sin incidentes. Aún así, 1 de cada 1000 pacientes experimentará el conocimiento de la anestesia cada año. Los investigadores han tratado de averiguar quién tiene más probabilidades de estar en riesgo de sufrir el evento, pero han surgido pocos factores.

Los factores de riesgo para el conocimiento de la anestesia incluyen:

  • Anestesia ligera: como es de esperar, la razón más común para el conocimiento de la anestesia es una anestesia inadecuada. Aún así, a veces es una medida de seguridad necesaria, particularmente cuando se opera a pacientes que requieren cesáreas, cirugía cardíaca y para ciertas operaciones realizadas en pacientes críticamente enfermos o traumatizados.
  • Historia personal de conciencia: es más probable que los pacientes experimenten conciencia de la anestesia si la han tenido una vez antes.
  • Mal funcionamiento o uso indebido de la máquina: puede afectar la cantidad de anestesia administrada.
  • Error humano: administrar la dosis incorrecta o el medicamento incorrecto.
  • Cabello rojo natural: los pelirrojos pueden estar genéticamente programados para necesitar más anestesia.
  • Antecedentes familiares: puede indicar factores genéticos que influyen en el metabolismo de los agentes anestésicos.
  • Tipo de anestesia: algunos agentes que se utilizan para mantener la anestesia son de acción corta.

Quedarse debajo

Como siempre, los pacientes juegan un papel importante en recibir una buena atención, así que sea un paciente inteligente y elija sabiamente a sus médicos. Pero, más allá de eso, hay algunas actividades que pueden ayudarlo a permanecer dormido durante la cirugía.

Conozca a su anestesiólogo. Si sabe de antemano que necesitará cirugía, asegúrese de conocer y conocer a su anestesiólogo antes de que se lleve a cabo la cirugía. Él o ella debe poder explicarle el tipo de anestesia que recibirá y discutir su política para proteger a los pacientes de la concientización sobre la anestesia.

Informar todos los recuerdos tiene durante la cirugía a su cirujano y anestesiólogo incluso si ocurren días o semanas después.

Dígale a todos sus médicos todo lo que está tomando . Este es el momento de ser honesto sobre todos los remedios de venta libre, medicamentos recetados, drogas recreativas, suplementos herbales o dietéticos que esté tomando, así como sobre el consumo de alcohol, porque algunos afectarán la cantidad de anestesia que se debe administrar.

Descubra la historia de su familia con anestesia . Si existe una propensión genética al conocimiento de la anestesia, es posible que otros miembros de la familia (incluidos los niños) lo hayan experimentado. Su historia puede ser una advertencia sobre el potencial que hay en ti.

Recursos e información sobre el conocimiento de la anestesia

Educación del Paciente de la Sociedad Estadounidense de Anestesiólogos

Registro de conciencia de la anestesia


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Campaña de concienciación sobre anestesia

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