Bait to Plate: Evite el negocio sospechoso del fraude de mariscos

Por Beth Lowell, directora de campaña de Oceana, el grupo de defensa internacional más grande que trabaja exclusivamente para proteger los océanos del mundo. Obtenga más información sobre la campaña de Oceana para detener el fraude en productos del mar .

Bait to Plate: Evite el negocio sospechoso del fraude de mariscos

Si pide filet mignon en su restaurante de carnes favorito, se enojaría si en su lugar le sirvieran carne de caballo. Del mismo modo, un amante de los mariscos que pide pargo rojo esperaría recibir el pescado que paga. Desafortunadamente, pruebas recientes de Oceana revelaron que los mariscos comprados en supermercados, restaurantes y bares de sushi pueden ser un pescado completamente diferente al de la etiqueta, y este tipo de fraude de mariscos es más común de lo que cree.

El fraude de productos del mar se presenta de muchas formas, desde la falsificación de documentos, hasta el etiquetado de un pescado con una especie diferente a la que se vende, pasando por agregar demasiado hielo al empaque, y es un problema generalizado en los EE. UU. De hecho, estudios recientes han encontrado que los mariscos pueden estar mal etiquetados con una frecuencia del 25 al 70% del tiempo para especies comúnmente intercambiadas como el bacalao del Atlántico, el pargo rojo y el salmón salvaje. Durante los últimos dos años, la campaña Stop Seafood Fraud de Oceana se ha centrado en la sustitución de especies, que ocurre cuando un pescado se cambia por otro que suele ser más barato, menos deseable o más disponible. Este tipo de fraude no solo estafa a los consumidores, sino que puede tener consecuencias potencialmente nefastas para la salud pública y los océanos.



Como parte de nuestra campaña, Oceana realizó pruebas de ADN de comidas de mariscos en varias ciudades del país para llegar al fondo de la cantidad de cebo y cambio que estaba ocurriendo. ¿Qué encontramos? En todos los lugares que probamos, encontramos fraude de mariscos: 39% de los mariscos probados en Nueva York , 55% en Los Angeles , 31% en Miami y 48% en Bostón (incluyendo pruebas por El Boston Globe ) se etiquetaron erróneamente como tipos de pescado completamente diferentes a los que figuran en la etiqueta.

Este cebo e interruptor engaña a los consumidores y también puede ser perjudicial para su salud. En varias ciudades, el pescado que los grupos sensibles como las mujeres embarazadas y los niños debían evitar debido a sus altos niveles de mercurio se disfrazaron como opciones más seguras. Tilefish fue etiquetado como pargo rojo y fletán en Nueva York y la caballa rey se hizo pasar por mero, una opción popular y local en el sur de Florida. Otro pescado comúnmente intercambiado fue el escolar por “atún blanco”, principalmente en lugares de sushi. El escolar es un tipo de caballa serpiente, ni siquiera un atún, cuya carne aceitosa puede causar malestar digestivo desagradable a algunas personas que comen más de unas pocas onzas.

¿Cómo ocurre este cebo y cambio? Los mariscos pueden seguir un camino complejo desde el barco de pesca hasta su plato, con su pescado pasando por muchas manos diferentes. Sin rastrear su pez desde el cebo hasta el plato, es más fácil cambiar un pez por otro. Cuantos más pasos y más procesada sea su cena de mariscos, más posibilidades de actividad fraudulenta.

Los estadounidenses deberían poder saber cuándo se capturó un pescado, dónde se capturó, cómo se capturó o si estuvo previamente congelado, pero gran parte de esa información nunca llega a la etiqueta. Entonces, ¿qué debe hacer un consumidor para reducir el riesgo de ser engañado?

  1. Hacer preguntas. Si su minorista o restaurante no puede responder preguntas sobre los productos del mar que venden, es posible que desee hacer una elección diferente.
  2. Si el precio es demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea. Si un precio parece irrazonablemente bajo, puede ser una señal de que se trata de un pescado mal etiquetado.
  3. Los peces populares se intercambian comúnmente. Los cuatro pescados que debe tener mucho cuidado al comprar debido al etiquetado incorrecto frecuente son algunas de las especies más populares: atún, pargo, salmón y mero. Los consumidores deben asegurarse de hacer preguntas adicionales al comprar estos pescados.
  4. Compre mariscos rastreables. Algunos minoristas y restaurantes se han comprometido a vender únicamente productos del mar rastreables. Al respaldar los productos del mar rastreables, los consumidores pueden tener más confianza en los productos del mar que comen.
  5. Compre el pescado entero siempre que sea posible. Puedes pedir que lo corten en filetes en la tienda. Cuanto más procesado esté su pescado y más manos atraviese, más oportunidades tendrá para un cebo y un cambio.
  6. Tenga mucho cuidado al pedir pescado en bares de sushi. En todas las ciudades que probamos, los lugares de sushi tenían las tasas más altas de fraude de mariscos, con el 100% de los bares de sushi visitados en la ciudad de Nueva York vendiendo al menos una pieza de pescado mal etiquetado. Y recuerde, casi todo lo etiquetado como “atún blanco” es más que probable escolar, ya que solo el atún blanco puede llamarse “atún blanco” y solo cuando se vende en lata.
  7. Compre su pescado en cadenas de supermercados más grandes en lugar de en tiendas de comestibles más pequeñas cuando sea posible, ya que sus probabilidades de obtener un pescado mal etiquetado son mucho menores. Las pruebas de Oceana en la ciudad de Nueva York revelaron que el 12% de los productos del mar comprados estaban mal etiquetados en los supermercados más grandes en comparación con un enorme 40% para los mercados más pequeños.

Aunque estos consejos pueden ayudar a los consumidores de productos del mar en su vida diaria, la verdadera solución al fraude de productos del mar es exigir la trazabilidad de todos los productos del mar vendidos en los EE. UU. El seguimiento de un pescado desde el barco hasta su plato ayudaría a garantizar que todos los productos del mar vendidos en Estados Unidos sean seguros , legal y honestamente etiquetado.


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¿Cómo funciona la trazabilidad? Los pescadores estadounidenses ya brindan gran parte de la información como dónde, cuándo y cómo se pescó un pez cuando desembarcaron su pescado en el muelle. Pero gran parte de esta información se detiene en este paso y no se transmite a lo largo de la cadena de suministro de productos del mar. Sin esta información que pueda verificar la identidad de un pez, garantizar que sea legal y brindar más información a los consumidores, es más fácil para alguien que busca obtener ganancias intercambiar un pez.

Ya están en vigor varios programas de trazabilidad voluntaria en todo el país. Estos programas rastrean el pescado desde el barco hasta el punto de venta final. Algunos minoristas como Target se han comprometido recientemente a vender solo productos del mar rastreables, y algunos restaurantes también brindan más información sobre los productos del mar que venden, incluida la venta de productos del mar rastreables. Si bien estas acciones son grandes pasos hacia adelante, hasta que no exista un sistema a nivel nacional para pasar esta información a través de la cadena de suministro que sea transparente y verificable, las oportunidades de fraude permanecen.

Con más de 1.700 especies diferentes de productos del mar vendidos en los EE. UU., No es razonable esperar que los consumidores puedan verificar de manera precisa e independiente el pescado que compran. La cadena de suministro de productos del mar necesita una mejora. Todos los productos del mar que se venden en los EE. UU. Deben ser seguros, legales y estar etiquetados con honestidad. Sin rastrear el pescado desde el barco hasta el plato, los estafadores deshonestos continuarán aprovechándose de los consumidores mientras ponen en riesgo nuestra salud y los océanos.