El gran problema sobre el consumo de marihuana

Paula Riggs, MD, explica cómo la marihuana afecta la salud y por qué los usuarios deben pensarlo dos veces antes de fumar.

El gran problema sobre el consumo de marihuana

La marihuana es la droga ilegal de uso más común en los EE. UU. En los últimos cinco años, las crecientes tasas de uso de marihuana en adultos y adolescentes en los EE. UU. Se ha relacionado con la percepción generalizada de que la marihuana es una droga 'recreativa' de riesgo relativamente bajo y no conducir a la adicción. Una reciente encuesta nacional de Gallup de 2013 informó que el 58% de los estadounidenses actualmente apoyan la legalización de la marihuana. Colorado y Washington han aprobado recientemente dicha legislación, que legaliza la venta de marihuana 'recreativa' y varios otros estados están considerando actualmente una legislación similar. A la luz de este creciente impulso nacional, es importante que el público tenga acceso a información científica precisa y esté informado de los resultados de las investigaciones actuales sobre los riesgos y beneficios para la salud de la marihuana y las implicaciones para la salud pública de aumentar el acceso y el uso de la marihuana.

Las investigaciones muestran que las personas que consumen marihuana ocasionalmente pueden sufrir menos consecuencias negativas y tienen un menor riesgo de volverse adictas en comparación con las que la consumen con regularidad. El uso regular durante períodos prolongados puede provocar cambios en el cerebro y el comportamiento similares a otras drogas adictivas y puede conducir a la adicción. El tetrahidrocannabinol (THC) en la marihuana ahumada ingresa al torrente sanguíneo y llega al cerebro casi de inmediato, lo que hace que el consumidor se sienta eufórico o 'colocado' al activar el centro de recompensa o placer del cerebro para liberar dopamina de la misma manera que lo hacen muchas otras drogas. Las investigaciones muestran que aproximadamente 1 de cada 11 (9%) personas que consumen marihuana se volverán dependientes de ella. El riesgo aumenta a 1 de cada 6 en quienes comienzan a fumar marihuana en la adolescencia. Las personas que se vuelven adictas a la marihuana tienen dificultades para controlar su uso, incluso cuando la marihuana comienza a interferir y causar problemas en sus vidas. Los consumidores crónicos de marihuana más intensos a menudo experimentan síntomas de abstinencia de cannabis, como aumento de la irritabilidad, antojo, ansiedad y problemas para dormir que pueden dificultar el abandono. La abstinencia y el uso continuado a pesar de las consecuencias negativas personales, sociales, legales o médicas son características de la adicción y la dependencia.




aceite de cártamo cla y pérdida de peso

Los efectos agudos o 'subidón' del THC generalmente duran de 1 a 3 horas y causan problemas de atención y toma de decisiones y un tiempo de reacción más lento, a menudo acompañado de una peor coordinación y equilibrio. Los estudios han demostrado que el consumo de marihuana interfiere con el aprendizaje, el procesamiento de la información y la capacidad de una persona para formar nuevos recuerdos. Debido a los efectos negativos de la marihuana en la atención, la memoria y el aprendizaje, las personas que fuman marihuana a diario pueden funcionar a un nivel intelectual reducido parte del tiempo o todo el tiempo. Los consumidores crónicos de marihuana en exceso también informan problemas con la memoria y el aprendizaje que duran mucho más que el 'subidón' agudo y que pueden persistir durante varias semanas después de dejar de fumar.

La mayoría de estos déficits suelen resolverse con una abstinencia prolongada. Sin embargo, en aquellos que comienzan y continúan consumiendo marihuana con regularidad durante la adolescencia, los problemas de memoria y aprendizaje asociados con el consumo de marihuana pueden persistir durante años y pueden no ser reversibles incluso después de dejar de consumirla. Un estudio longitudinal reciente mostró que las personas que informaron un consumo regular o intenso de marihuana en la adolescencia perdieron hasta ocho puntos en el coeficiente intelectual entre los 13 y los 38 años, incluso en aquellos que dejaron de fumar marihuana cuando eran adultos. La disminución del coeficiente intelectual no se observó en personas que comenzaron a fumar marihuana en la edad adulta. Se cree que la marihuana es 'neurotóxica' para el desarrollo del cerebro de los adolescentes porque el THC se une a los receptores del cannabis (CB1) y altera artificialmente el papel fundamental que estos receptores desempeñan en la regulación del desarrollo de la corteza prefrontal que se produce durante la adolescencia hasta la edad adulta. Otros estudios han demostrado que el consumo de marihuana en la adolescencia aumenta el riesgo de psicosis y también puede aumentar el riesgo de volverse adicto a otras drogas.

También hay evidencia de que la exposición prenatal a la marihuana interfiere con el desarrollo del cerebro fetal y está asociada con un peso más bajo al nacer. Aproximadamente un tercio del THC fumado por la madre durante el embarazo atraviesa la placenta y afecta el desarrollo del sistema endocannabinoide, que es un importante regulador del desarrollo del cerebro fetal y del sistema inmunológico. La exposición prenatal a la marihuana se ha relacionado con la falta de atención, hiperactividad, problemas de memoria y de aprendizaje en niños pequeños que persisten al menos hasta la adolescencia temprana. Un estudio longitudinal informó que a los 14 años, los jóvenes expuestos prenatalmente seguían teniendo problemas de aprendizaje y comportamiento y un rendimiento académico significativamente menor en comparación con aquellos sin exposición o con una exposición prenatal mínima.


cuanto es una onza de comida

En conjunto, la investigación actual sobre los riesgos para la salud asociados con el uso de la marihuana justifica una mayor conciencia, preocupación y acción del público si queremos reducir el impacto en la salud pública de las tendencias nacionales actuales hacia un mayor acceso, disponibilidad y uso de la marihuana en todo el país. Es especialmente urgente la necesidad de una educación pública, legislación y políticas eficaces que limiten o prevengan la exposición prenatal y reduzcan el acceso de los jóvenes a la marihuana.

Obtenga más información sobre la investigación actual y obtenga información científica precisa y actualizada sobre la marihuana y otras drogas en el Sitio web de NIH / NIDA.