¿Pueden los antioxidantes causar cáncer?

La autora Jennifer Sacheck, Ph.D., explica las últimas investigaciones sobre antioxidantes y cómo pueden ayudar y posiblemente dañar su cuerpo.

¿Pueden los antioxidantes causar cáncer?

Aproximadamente el 50% del público estadounidense consume complementos nutricionales, incluidos los que contienen altas dosis de antioxidantes - especialmente vitamina A (o betacaroteno, que se conoce como 'pro-vitamina A'), vitamina C y vitamina E. Estos antioxidantes combaten los radicales libres notorios que son capaces de dañar las proteínas, las membranas celulares y nuestro ADN, lo que podría conducir a la inflamación y un mayor riesgo de cáncer y muchas enfermedades crónicas.

Pero ha habido un susto reciente en el mundo de los antioxidantes, con titulares que decían '¡Los antioxidantes CAUSAN cáncer!' Después de décadas de investigación que examina los beneficios potenciales de consumir antioxidantes , ¿qué provoca esta aterradora noticia? ¿Especialmente cuando todos pensamos que consumir alimentos y suplementos antioxidantes era algo bueno?



Aquí está la primicia. Hasta la fecha, se han realizado nueve ensayos clínicos en todo el mundo sobre la suplementación con antioxidantes y la prevención del cáncer y los resultados han sido sorprendentemente variados. En la mayoría de los casos, la suplementación no tuvo impacto en el riesgo de una variedad de cánceres. Sin embargo, en algunos estudios la suplementación con antioxidantes en realidad aumentado riesgo de cáncer. Los más notables de estos estudios fueron el ensayo CARET y el estudio ATBC en el que la suplementación diaria con betacaroteno o una combinación de betacaroteno y vitamina A aumentó la incidencia de cáncer de pulmón y la mortalidad por todas las causas en los fumadores. También se realizó el ensayo SELECT en el que la suplementación diaria con vitamina E aumentó el cáncer de próstata en hombres mayores. Conocemos los resultados de estos ensayos desde hace un tiempo, pero ¿por qué toda la atención sobre el impacto negativo de los antioxidantes en el cáncer ahora?

En un estudio convincente publicado en enero, los investigadores criaron ratones para que fueran propensos al cáncer de pulmón y los trataron con vitamina E u otro antioxidante llamado N-acetilcisteína. Sorprendentemente, los animales que recibieron cualquiera de los antioxidantes tuvieron un desarrollo tumoral mucho más agresivo y más probabilidades de morir a causa del cáncer. Tras un examen más detenido, parecía que los antioxidantes en realidad inhibían la actividad de un gen llamado p53, ¡cuya función es destruir las células cancerosas! Entonces, lo que sugiere este estudio es que, en dosis altas, los antioxidantes en realidad pueden ayudar a proteger las células cancerosas al apagar el limpiador de cáncer p53, que luego permite que el cáncer continúe creciendo.


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Ahora para que quede claro: este estudio estudió el efecto de los suplementos antioxidantes, no alimentos que contengan antioxidantes , sobre un mayor riesgo de cáncer. Antioxidantes encontrado en alimentos se encuentran en dosis naturales y combinaciones con otros nutrientes saludables e incluso consumir muchos alimentos ricos en antioxidantes, como melón, naranjas y almendras, es poco probable que aumente sus niveles de consumo mucho más alto que la ingesta diaria recomendada.

Sin embargo, cuando los antioxidantes se consumen en dosis altas, como lo que se encuentra a menudo en los suplementos de antioxidantes, puede ponerse en riesgo de sufrir problemas de salud y toxicidad. Hay 'límites superiores' recomendados para el consumo de estos antioxidantes. Por ejemplo, consumir demasiada vitamina A se asocia con anomalías hepáticas, y más de 2000 mg / día de vitamina C pueden causar problemas gastrointestinales o aumento de cálculos renales, mientras que la vitamina E mayor de 1500 UI / día puede interferir con la coagulación de la sangre. Incluso tomar vitamina E en dosis más bajas se ha asociado con un mayor riesgo de ciertos cánceres. Entonces, incluso si omite su suplemento antioxidante independiente favorito, pero aún toma un multivitamínico, asegúrese de que incluya antioxidantes más cercanos a las recomendaciones diarias (la mayoría de los multivitamínicos deben estar en este rango).

El mensaje para llevar a casa sobre los antioxidantes es este: demasiado de algo bueno no es necesariamente algo bueno. Tomar suplementos antioxidantes en dosis altas, especialmente si es fumador, tiene antecedentes familiares de cáncer o ya tiene cáncer, en realidad puede ponerlo en mayor riesgo. Para todos, los antioxidantes que se encuentran naturalmente en los alimentos todavía parecen ser algo maravilloso, no hay malas noticias, así que continúe consumiendo alimentos como frutas y verduras para obtener una gran dosis 'natural' y saludable de antioxidantes.

Jennifer Sachek, Ph.D., Friedman School of Nutrition en Tufts University es la autora de “ Más delgado este año .'