La clínica gratuita CareNow me salvó la vida

Vern Bowman asistió a la clínica gratuita CareNow en Los Ángeles. Después de trabajar durante 41 años, perdió su trabajo hace dos años, así como su acceso a un seguro médico. Fue a la clínica gratuita para ver a un dentista, pero mientras estaba bajo el cuidado de médicos voluntarios, se enteró de que tenía un problema mucho más grave con este desfibrilador cardíaco AICD. Esta es su historia.

La clínica gratuita CareNow me salvó la vida

La vida sin seguro me había dejado con una sensación de vacío. La incapacidad de no poder ir a buscar atención médica cuando es necesario es privarse de lo que se debe y se espera. Cuando otras personas me preguntaron o me dijeron que debería solucionar un nuevo problema médico de inmediato, simplemente les respondí estando de acuerdo y pensando para mis adentros: 'Ojalá fuera posible'. Sin seguro o ingresos, esto no es posible y simplemente se convierte en otro elemento de la lista de deseos. Mis situaciones médicas con enfermedad de las arterias coronarias, AICD, presión arterial alta, hipotiroidismo y colesterol alto son mis mayores preocupaciones de salud.


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Las veces que he pospuesto mi atención médica han afectado mi estado mental, dejándome frustrado, irritado, con falta de respeto por mí mismo. Mantuve mis pensamientos reprimidos, sabiendo que todos tienen sus problemas y nada cambia.



En la mañana del 17 de octubre de 2011, mientras miraba las noticias, vi un informe de que cientos de personas habían estado haciendo fila en el Los Ángeles Sports Arena para recoger pulseras para una clínica de atención médica gratuita. Las pulseras se distribuirían por orden de llegada. Habría médicos y enfermeras voluntarios disponibles para brindar servicios médicos, dentales y de la vista a personas sin seguro o con seguro insuficiente sin cargo. Escuchar esta noticia me emocionó y no quería dejar pasar esta oportunidad. Tenía un diente roto y necesitaba que me revisaran la vista. Entonces, me dirigí para unirme a la ahora creciente línea de personas. Seguí esperando cada minuto que mi lugar en la fila fuera el lugar correcto para poder recibir una de las 5000 pulseras que se entregarían.

Al principio, tener que asistir a la clínica gratuita fue tenso, incómodo y me sentí avergonzado de mí mismo. Trabajé 41 años y siempre tuve seguro médico. Ahora, después de haber sido despedido y desempleado, este es mi destino.

Reconocí que no estaba solo en la situación y, como yo, muchos otros estaban desempleados. Muchos de los empleados no tenían seguro disponible o sus salarios eran tan bajos que no podían pagar los servicios médicos.

Me impresionó la atención médica brindada considerando la cantidad de personas y dolencias, y teniendo en cuenta el factor tiempo. Me sentí muy confiado con los profesionales de la salud. Fueron corteses, cariñosos, comprensivos y capaces de brindar los servicios que necesitaban ser prestados. Los proveedores de CareNow demostraron un profesionalismo extraordinario en algunas de las circunstancias más difíciles y solo mejorarán con el tiempo.

Mi experiencia personal en la clínica el 20 de octubre de 2011 fue increíble y milagrosa. Durante el proceso de selección, solicité que me hicieran un trabajo dental y de la vista. También proporcioné mi historial médico, que incluía que tenía una enfermedad cardíaca y un AICD (desfibrilador automático implantado). Me preguntaron cuándo fue mi última visita al cardiólogo; fue en abril de 2010. El voluntario que me asistía me recomendó que pasara por el área médica y visitara a uno de los médicos durante mi visita a la clínica, a lo cual accedí.

Después de completar el proceso de evaluación, continué mi camino hacia el área dental para que me obturaran los dientes y revisé el área de la visión, que estaba llena de gente. Decidí que regresaría más tarde e iría al área médica para que me revisara el médico de turno. Después de un examen general realizado por el médico, me preguntaron si me gustaría visitar al cardiólogo. Me reuní con el cardiólogo de turno y le expliqué mi historial médico y cuándo se realizó mi último examen cardiovascular. Me recomendó que me revisaran pronto debido a la duración de la batería de mi AICD (desfibrilador), así como a realizar más pruebas. Si sentía que necesitaba ayuda, me explicaba que el Centro Médico LAC / USC estaría disponible para mí.

Después de este examen, me trasladé al área de visión para que me revisaran los ojos. Estaba muy ocupado, pero sabía que tenía que hacer esto. Finalmente fue mi turno; Me puse a hacer varios exámenes de la vista. Llegué a aproximadamente la mitad de las pruebas cuando se decidió que varios de nosotros teníamos que regresar al día siguiente para terminar la última parte de nuestro cuidado de la vista. Todos recibiríamos nuevas pulseras para nuestra visita de regreso al área de visión.

Al día siguiente, 21 de octubre de 2011, mientras esperaba la siguiente parte de mi cuidado de la vista, fue cuando realmente comenzó mi historia. A nuestra izquierda estaba el doctor. Se presentó a todos nosotros y comenzó a hacer preguntas a las personas de nuestra línea, como qué tipo de atención médica habíamos venido y recibido hasta ahora. Cuando me preguntó, le hablé sobre la atención médica, dental y de la vista, incluida mi visita a cardiología. El doctor me dijo que es cirujano cardíaco. Me preguntó si me importaría responder algunas preguntas sobre mi corazón. Respondí algunas preguntas sobre las fechas en las que me realizaron la última arritmia cardíaca y un ecocardiograma.

Me preguntó si sabía sobre mi condición cardíaca actual y cuánta batería quedaba en mi desfibrilador, y tampoco pude responder con certeza.

Sabía que mi desfibrilador no estaba sonando, así que eso fue algo bueno, ¡o eso pensé! No era la reacción que el Doctor quería escuchar. Explicó que el pitido es lo último que debería escuchar, y antes de eso, se me debe advertir que la vida útil de la batería está llegando a su fin.

A partir de ese momento, hizo arreglos para que un cardiólogo me hiciera una prueba lo antes posible. Me pidió que regresara más tarde después de que terminé con el cuidado de la vista. Nos conocimos más tarde y el doctor hizo que otro cardiólogo, el doctor Ariani, supervisara las lecturas de mi corazón en la clínica gratuita. Ambos médicos me informaron que el funcionamiento de mi corazón parece fuerte.

El doctor y el doctor Ariani me dijeron que hablarían sobre más pruebas, pero que debo hacer algo sobre el estado actual de mi desfibrilador. Me sentí como una bomba de tiempo.

Hoy, me doy cuenta de que debo ser mi propio defensor con respecto a mi atención médica y no aceptar nada menos de cualquier profesional de la salud.

Nota: Al final de la clínica, Vern recibiría la donación de un nuevo desfibrilador, valorado en 50.000 dólares, así como los servicios voluntarios y la atención del Dr. Ariani.


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