Causas y remedios del estreñimiento

¿Te sientes detenido? Descubra cuál podría ser el culpable de su estreñimiento y obtenga consejos para encontrar alivio.

Estreñimiento: no es exactamente un tema del que a la mayoría de nosotros nos guste hablar, pero es algo que casi todos experimentamos en alguna ocasión. Según la Sociedad Estadounidense de Cirujanos de Colon y Recto, un enorme 80% de las personas sufren de estreñimiento en algún momento de sus vidas. Para la mayoría de nosotros, el estreñimiento es solo temporal, pero algunos de nosotros desarrollamos constipación crónica .


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Cuando está estreñido, tiene heces duras y secas, dificultad para defecar o evacuaciones poco frecuentes, menos de tres por semana. También suele tener dolor, calambres e hinchazón.



¿Qué causa el estreñimiento?

En realidad, hay un puñado de razones diferentes por las que puede experimentar estreñimiento. Algunas de las causas más comunes son:

  • No comer suficiente fibra o beber suficiente agua .
  • Ignorar la necesidad de defecar .
  • Falta de ejercicio: El ejercicio puede ayudar a mantener sus intestinos en movimiento. Las personas que hacen más ejercicio tienen menos probabilidades que las que no tienen estreñimiento.
  • Envejecimiento: A medida que envejecemos, la actividad intestinal y el tono muscular pueden disminuir, provocando estreñimiento.
  • Medicamentos: El estreñimiento es un efecto secundario de muchos medicamentos recetados y de venta libre, incluidos AINE , narcóticos, antiácidos que contienen carbonato de calcio y aluminio, antidepresivos, sedantes, suplementos de hierro, diuréticos y bloqueadores de los canales de calcio. Si está tomando uno de estos medicamentos, hable con su médico sobre formas sencillas de aliviar su estreñimiento mientras sigue tomando los medicamentos que necesita.
  • Uso excesivo de laxantes: Si usa laxantes durante períodos prolongados, su cuerpo se acostumbrará a la ayuda. Una vez que deje de usar laxantes después de semanas o meses de usarlos, puede estreñirse.
  • De viaje: Los cambios en la dieta y la rutina diaria normal pueden provocar estreñimiento.
  • El embarazo: Los cambios hormonales y el peso del útero presionando el intestino pueden causar estreñimiento.
  • Síndrome del intestino irritable (SII)

Ciertas enfermedades también pueden hacer que una persona desarrolle estreñimiento crónico. Enfermedad de Parkinson , esclerosis múltiple , hipotiroidismo , diabetes, enfermedad renal y cáncer de intestino y son buenos ejemplos. Una persona también puede desarrollar estreñimiento crónico después de una lesión de la médula espinal o un derrame cerebral.

¿Cómo se puede tratar el estreñimiento?

Dado que el estreñimiento es un síntoma de un problema subyacente, averiguar qué está causando su estreñimiento puede ayudarlo a elegir la mejor opción de tratamiento. Su médico puede ayudarlo a identificar una causa tomando su historial médico, realizando un examen físico y haciendo pruebas de diagnóstico como un análisis de sangre o colonoscopia si necesario.

La mayoría de las personas con estreñimiento leve pueden obtener alivio simplemente haciendo algunos cambios en su estilo de vida:

  • Hacer ejercicio durante unos 30 minutos al día. Estimula los intestinos y le ayuda a mantener evacuaciones intestinales regulares.
  • Comiendo una dieta rica en fibra . La fibra ayuda a ablandar las heces. Trate de obtener 25 g de fibra al día de frutas (ciruelas pasas y manzanas en particular), verduras, cereales integrales y frijoles.
  • Tomar muchos líquidos. El agua normalmente ayuda a ablandar las heces. Cuando no bebe suficiente agua, no queda suficiente al final de la digestión para mantener las heces blandas y termina estreñido. Asegúrese de beber mucha agua y comer alimentos ricos en agua como la sandía, los tomates y el pepino.

Si aún tiene estreñimiento después de realizar cambios en su estilo de vida, su médico puede recomendarle uno de los siguientes medicamentos:

  • Laxantes: Los laxantes vienen en varias formas diferentes; estimulantes , lubricantes , ablandadores de heces , formadores de masa y osmóticos. Todos los laxantes funcionan prácticamente de la misma manera, al ablandar las heces y ayudarlas a pasar por el colon. No se exceda con los laxantes. De hecho, pueden causar estreñimiento si los toma con demasiada frecuencia durante demasiado tiempo. Deben ser una medida temporal para que vuelva a la normalidad.
  • Enemas: Estos medicamentos se insertan en el recto para ayudar a eliminar las heces. Algunos enemas solo contienen agua, mientras que otros incluyen fosfatos o aceites minerales. Un enema se considera una solución rápida para el estreñimiento porque funciona en minutos.

Afortunadamente, los cambios en el estilo de vida junto con laxantes a corto plazo pueden solucionar la mayoría de los casos de estreñimiento.