¿Podría ser el intestino permeable lo que le preocupa?

Por Robynne K. Chutkan, MD, FASGE Profesora asistente de medicina, fundadora y directora médica del Hospital de la Universidad de Georgetown, Centro digestivo para mujeres

El intestino permeable puede ser un diagnóstico difícil de establecer por varias razones: está asociado con una amplia gama de síntomas aparentemente inconexos; tiene muchas causas diferentes; no hay una prueba específica para confirmarlo; y la evidencia que lo relaciona con otras condiciones puede ser confusa. Como resultado, existe una gran cantidad de escepticismo en la comunidad médica convencional sobre la legitimidad del intestino permeable como diagnóstico. Pero a medida que crece la evidencia de que esta es una condición real y reconocible, las opiniones están cambiando lentamente. Eso es algo bueno, porque es probable que el intestino permeable emerja como uno de los conceptos médicos más importantes de nuestro tiempo.

Cómo te afecta el intestino permeable



Nuestro revestimiento digestivo cumple una importante función de barrera. Es como una red con agujeros muy pequeños que permite que solo ciertas sustancias que son lo suficientemente pequeñas pasen, mientras mantiene fuera las partículas indeseables más grandes. Con el intestino permeable, también conocido como aumento de la permeabilidad intestinal, la red se daña, lo que resulta en agujeros más grandes que permiten que pasen más cosas que normalmente no podrían pasar.

La función de barrera se ve comprometida, por lo que las bacterias, los virus, las partículas de alimentos no digeridos y los productos de desecho tóxicos pueden filtrarse desde el interior de los intestinos a través del revestimiento digestivo dañado hacia el torrente sanguíneo, donde se transportan por todo el cuerpo y pueden activar su sistema inmunológico. reaccionar. El resultado final es la inflamación en varias partes de su cuerpo, lo que lleva a una amplia variedad de síntomas como hinchazón, calambres, fatiga, sensibilidad a los alimentos, enrojecimiento, dolor en las articulaciones, dolor de cabeza y erupciones cutáneas.

Con el intestino permeable no solo el revestimiento digestivo es más poroso y menos selectivo sobre lo que puede entrar, sino que también puede verse afectada la absorción normal. Las deficiencias nutricionales pueden desarrollarse como resultado del daño a las vellosidades, las proyecciones en forma de dedos en el intestino delgado que son responsables de absorber los nutrientes.


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La sensibilidad múltiple a los alimentos es otro sello distintivo del intestino permeable, porque las partículas de proteína y grasa parcialmente digeridas pueden filtrarse a través de la pared intestinal hacia el torrente sanguíneo y causar una respuesta alérgica. El aumento de la permeabilidad intestinal puede causar o empeorar una serie de otras afecciones, incluida la enfermedad celíaca, la enfermedad inflamatoria del intestino (EII, que incluye la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa), el síndrome del intestino irritable (SII), la artritis, la psoriasis, el eccema y el asma.

Entonces, ¿qué causa el aumento de la permeabilidad intestinal? Aún queda mucho por aprender, pero la dieta, el estrés crónico, ciertos medicamentos y el desequilibrio bacteriano parecen jugar un papel importante. Comer una dieta rica en azúcar refinada puede provocar un crecimiento excesivo de especies de levadura, que se ha asociado con el intestino permeable. Los conservantes y los productos químicos en los alimentos procesados ​​pueden dañar el revestimiento, al igual que el consumo de gluten, una proteína que se encuentra en el trigo, el centeno y la cebada.

El estrés crónico puede conducir a un sistema inmunológico debilitado, afectando su capacidad para combatir las bacterias y virus invasores y empeorando los síntomas del intestino permeable. Los medicamentos como la aspirina y los antiinflamatorios no esteroides (AINE) que pueden dañar el revestimiento del intestino, así como los antibióticos que matan las bacterias buenas esenciales, también se asocian con una mayor permeabilidad intestinal. De hecho, un desequilibrio entre especies beneficiosas y dañinas en su intestino llamado disbiosis es una de las principales teorías sobre las causas del aumento de la permeabilidad intestinal. El consumo excesivo de alcohol, la infección por parásitos, la radiación y la quimioterapia pueden dañar el revestimiento del intestino y también son factores de riesgo.

Además de hinchazón y malestar digestivo, muchos de los pacientes que veo con intestino permeable tienen una combinación de otros síntomas como alergias alimentarias, infecciones crónicas de los senos nasales, dolor en las articulaciones, fatiga, confusión mental o erupciones inexplicables. Por lo general, han visitado a varios médicos para tratar de dar sentido a sus síntomas, y las pruebas convencionales y los estudios de imágenes no han sido reveladores. Puede haber un sentimiento de desesperanza y desesperación, porque los síntomas parecen no tener ninguna relación.

Cuando piensa en el intestino permeable no tanto como una enfermedad, sino como un mecanismo por el cual se pueden desarrollar una serie de afecciones diferentes, comienza a tener sentido. Un intestino permeable es la vía por la que las toxinas ingresan al cuerpo a través del tracto gastrointestinal y crean todo tipo de caos una vez que están adentro, algo así como los intrusos que se escabullen por la seguridad y proceden a hacer un desastre en el lugar.

¿Qué pruebas están disponibles para el intestino permeable?

El intestino permeable es un diagnóstico clínico y, si bien no existe una prueba específica que pueda decirle con un 100% de certeza que lo tiene, una prueba de permeabilidad intestinal positiva está fuertemente asociada con la afección. Esta prueba mide la capacidad de dos moléculas de azúcar no metabolizadas, manitol y lactulosa, para atravesar el revestimiento digestivo.

El manitol es una molécula pequeña que normalmente pasa fácilmente y sirve como marcador de qué tan bien se absorben los nutrientes. La lactulosa es una molécula más grande que normalmente no atraviesa muy bien y sirve como marcador para determinar si hay orificios grandes en el revestimiento. Para realizar la prueba, el paciente mezcla cantidades previamente medidas de lactulosa y manitol y lo bebe. La prueba mide la cantidad de lactulosa y manitol recuperada en una muestra de orina de 6 horas.


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Los niveles bajos de manitol y lactulosa indican malabsorción. Los niveles elevados de lactulosa y manitol sugieren un aumento general de la permeabilidad intestinal, consistente con intestino permeable. La permeabilidad a la lactulosa puede aumentar, lo que sugiere intestino permeable, mientras que la permeabilidad al manitol puede disminuir, lo que sugiere malabsorción de moléculas pequeñas. La relación lactulosa / manitol es un valor útil; una proporción elevada indica que el tamaño de poro efectivo del revestimiento intestinal ha aumentado, lo que permite que moléculas más grandes y posiblemente dañinas accedan al cuerpo.

¿Hay alguna solución?

No existe una cura milagrosa para tratar el intestino permeable, pero hay cosas que puede hacer si lo padece que pueden ayudar a curar la inflamación y restaurar la integridad del revestimiento intestinal.

Una dieta antiinflamatoria que elimine azúcares refinados, lácteos, gluten, alcohol y edulcorantes artificiales, algunos de los mayores infractores cuando se trata de inflamación, puede ser muy útil. También es crucial consumir muchos ácidos grasos esenciales antiinflamatorios en el pescado y las nueces, y llenarse de vegetales de hojas verdes, alimentos ricos en fibra y fermentados que ayudan a promover el crecimiento de bacterias buenas.

Un probiótico robusto que contiene grandes cantidades de bacterias buenas puede ayudar a curar un revestimiento intestinal dañado al restaurar el equilibrio en la flora intestinal.

En algunos estudios se ha demostrado que los suplementos como la glutamina ayudan con las lesiones intestinales después de la quimioterapia y la radiación y pueden ser beneficiosos en el intestino permeable.


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La mayoría de las personas notará una mejoría dentro de las 6 semanas, aunque puede llevar varios meses e incluso años curar un revestimiento intestinal dañado en casos extremos de intestino permeable. Debido a que todavía estamos aprendiendo sobre el intestino permeable, muchas de las pautas de tratamiento se basan más en observaciones anecdóticas que en estudios científicos rigurosos. Pero son recomendaciones sensatas que pueden conducir a mejoras en su salud en general, tenga o no una mayor permeabilidad intestinal.

El intestino permeable es uno de esos diagnósticos que cierra la brecha entre la medicina convencional y alternativa, entre lo que podemos ver y tocar y lo que podemos sentir en nuestro cuerpo. Me niego a creer que los cientos de pacientes que veo en mi consultorio con quejas inusuales y aparentemente no relacionadas estén locos o simplemente estresados.

Les creo cuando dicen que sienten que están siendo envenenados, o que creen que hay una conexión entre todos sus síntomas, aunque no sepan cuál es. Mi corazonada es que a medida que nuestro conocimiento crezca, las teorías detrás del intestino permeable se convertirán en la base de muchas enfermedades que prevalecen ampliamente en nuestra sociedad, y millones de personas estarán en una mejor posición para encontrar alivio a su sufrimiento.