Dosis diaria: vitamina C

¡Descubra por qué su cuerpo necesita vitamina C y cómo puede obtener suficiente en su dieta!

La vitamina C juega un papel clave en varios sistemas corporales, pero históricamente fue más conocida por causar escorbuto. Afortunadamente, esos días han quedado atrás, pero obtener vitamina C en su dieta sigue siendo importante y muy fácil siempre que tenga mucha variedad.

¿Por qué mi cuerpo necesita vitamina C?

La vitamina C es utilizada por una serie de enzimas del cuerpo para llevar a cabo las reacciones necesarias. En particular, la vitamina C juega un papel clave en la producción de colágeno, que luego se utiliza como soporte estructural en todo el cuerpo. También se utiliza en las proteínas necesarias para producir y almacenar energía en el cuerpo y para producir ciertas hormonas. La vitamina C también se ha encontrado en grandes cantidades en ciertas células inmunitarias, pero no está claro exactamente qué papel juega la vitamina C en estas células.



¿Qué alimentos contienen vitamina C?

Las frutas cítricas son más conocidas por sus altos niveles de vitamina C, pero muchas otras frutas y verduras pueden proporcionarle su dosis diaria, a veces en niveles incluso más altos que los cítricos. Los pimientos morrones son muy ricos en vitamina C, y la cantidad aumenta a medida que pasan de verde a rojo. Otras fuentes vegetales incluyen coles de Bruselas, coliflor, brócoli, espinacas, repollo, col rizada y patatas. Aparte de los cítricos, los kiwis, papayas, fresas, piña, melón y maracuyá también contienen grandes cantidades de vitamina C.

¿Qué sucede cuando no obtengo suficiente vitamina C?

Debido a que la síntesis de colágeno depende de la vitamina C, la deficiencia conduce a la descomposición de muchos de los tejidos que usan colágeno. Eso incluye sangrado y hematomas fáciles a medida que las paredes de los vasos sanguíneos se debilitan, problemas en las articulaciones y la piel y cicatrización deficiente de las heridas. En conjunto, estos son los principales síntomas del escorbuto.

¿Quién tiene más riesgo de sufrir una deficiencia?

La deficiencia de vitamina C es muy poco común en los EE. UU. Y la mayoría de las personas obtienen más que suficiente en su dieta diaria. A veces, la deficiencia se observa en personas desnutridas que viven en la pobreza y muchas de ellas no tienen acceso a frutas o verduras. Cualquier dieta que incluya regularmente frutas y verduras debe proporcionar suficiente vitamina C.