Dosis diaria: vitamina D

Descubra por qué la vitamina D es importante y cómo puede asegurarse de obtener la suficiente.

A diferencia de muchas de las vitaminas esenciales, nuestro cuerpo puede producir vitamina D. Desafortunadamente, los inviernos fríos y los días cortos pueden dificultar la obtención de suficiente luz solar para que nuestra piel produzca esta vitamina necesaria. Afortunadamente, existen algunas correcciones si cree que no está obteniendo lo suficiente.

¿Por qué mi cuerpo necesita vitamina D?

La vitamina D juega un papel clave en la absorción de calcio, especialmente en el contexto de mantener los huesos sanos. La vitamina D se produce en la piel y luego viaja a través de la sangre al hígado y luego a los riñones. En el hígado y los riñones, la vitamina D se convierte en su forma activa, a menudo conocida como 1,25 vitamina D, que luego desencadena la producción de compuestos necesarios para absorber calcio en el intestino. También actúa sobre los huesos para asegurarse de que se mantengan adecuadamente. La vitamina D también parece desempeñar un papel importante en el mantenimiento del sistema inmunológico y puede desempeñar algún papel en el desarrollo del cerebro.




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¿Cómo puedo obtener vitamina D?

La exposición al sol es la principal forma de obtener vitamina D, aunque ahora a menudo se agrega a la leche de vaca, la leche de soja y el jugo de naranja. Los pescados grasos como el salmón, el atún y la caballa también contienen vitamina D, al igual que el hígado de res, el queso y los huevos, aunque en cantidades mucho más pequeñas. Cuando se trata de la exposición al sol, la mayoría de las personas solo necesitan de cinco a 30 minutos de exposición al sol dos veces por semana. Esto puede ocurrir en la cara, los brazos, la espalda o las piernas. Más allá de esa cantidad, se debe usar protector solar para evitar los efectos dañinos de una exposición excesiva a los rayos UV. Las camas solares no deben usarse para obtener más vitamina D.

¿Qué sucede cuando no obtengo suficiente vitamina D?

Dado que la vitamina D desempeña un papel fundamental en la salud de los huesos, la deficiencia de vitamina D puede provocar problemas para endurecer los huesos y mantenerlos sanos. Los niños pequeños que no obtienen suficiente vitamina D pueden desarrollar una afección llamada raquitismo, en la que sus huesos no se forman correctamente porque no tienen calcio para endurecerse. En los adultos mayores, la deficiencia de vitamina D puede provocar una afección llamada osteomalacia, en la que los huesos se debilitan. Esto puede causar dolor y estar acompañado de debilidad muscular. La deficiencia leve puede contribuir a la osteoporosis en adultos mayores.


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¿Quién tiene más riesgo de sufrir una deficiencia?

Los bebés amamantados tienen un mayor riesgo de deficiencia de vitamina D porque la leche materna no puede proporcionar toda la vitamina D necesaria. Los adultos mayores también están en riesgo, ya que la piel se vuelve menos eficiente para producir vitamina D con el tiempo. También suelen pasar más tiempo en interiores. Las personas que tienen una exposición limitada al sol o las personas que tienen la piel oscura en áreas con luz solar más débil también están en riesgo, ya que la exposición de su piel puede no ser adecuada para producir suficiente vitamina D. Finalmente, las personas que tienen problemas para absorber grasa en su dieta, como aquellas con Las enfermedades inflamatorias del intestino o las personas que se han sometido a una cirugía de bypass gástrico también pueden presentar deficiencia de vitamina D.