Dosis diaria: vitamina K

¡Descubra por qué su cuerpo necesita vitamina K y cómo obtener suficiente en su dieta!

La mayoría de nosotros damos por sentada la coagulación de la sangre, pero pocos pensamos en cómo las cosas que comemos apoyan la salud de nuestra sangre. La vitamina K juega un papel clave para asegurarse de que la sangre se coagule correctamente. Esto es lo que necesita saber.


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¿Por qué mi cuerpo necesita vitamina K?

Cuando se corta o raspa, probablemente haya notado que el área comienza a sangrar, pero eventualmente se coagula para formar una costra. Hay una serie de factores en la sangre que permiten que este proceso de coagulación ocurra en el momento adecuado y en el lugar adecuado. El hígado usa la vitamina K como parte del proceso de producción de estos factores. Eso hace que la vitamina K sea de vital importancia para determinar qué tan bien se coagula la sangre. También es la razón por la que algunos anticoagulantes, como la warfarina, bloquean la capacidad de la vitamina K para ayudar al hígado a producir estos factores de coagulación.



¿Qué alimentos contienen vitamina K?

Nuestro cuerpo obtiene vitamina K de dos lugares. Primero, algunos de los alimentos que comemos contienen vitamina K. Estos incluyen vegetales de hojas verdes como col rizada, espinacas o lechuga de hoja verde, vegetales como coles de Bruselas, brócoli o repollo, y pescado, carne y huevos en pequeñas cantidades. Todos estos contienen una forma de vitamina K llamada K1 que es la forma más activa. En segundo lugar, las bacterias que viven en nuestro intestino también producen algo de vitamina K en una forma llamada K2. Esta forma es un poco menos activa que la K1, pero aún ayuda a mantener la coagulación de la sangre normalmente.


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¿Qué sucede cuando no obtengo suficiente vitamina K?

Dado que la vitamina K juega un papel esencial en la coagulación de la sangre, los niveles bajos de vitamina K evitan que la sangre forme coágulos de la forma en que se supone que debe hacerlo. Esto normalmente comienza con moretones fáciles o pequeñas manchas de sangre debajo de la piel que pueden esparcirse por todo el cuerpo. A medida que la deficiencia empeora, la sangre puede comenzar a aparecer alrededor de las encías en la boca o en la orina.

¿Quién corre el riesgo de sufrir una deficiencia?

Los niños recién nacidos no tienen las bacterias necesarias creciendo en sus intestinos cuando nacen y tienen un alto riesgo de desarrollar deficiencia de vitamina K. Esta es la razón por la que todos los recién nacidos reciben una inyección de vitamina K poco después del nacimiento, que normalmente los mantiene sanos hasta que las bacterias se asientan. Las personas que tienen problemas para absorber los nutrientes de los alimentos, como las que padecen enfermedad inflamatoria intestinal o enfermedad celíaca, también pueden estar en riesgo. Algunas personas con dietas muy restringidas también pueden tener deficiencia. Sin embargo, la deficiencia de vitamina K es poco común en adultos sanos.