Dosis diaria: zinc

¡Descubra por qué necesita zinc y cómo obtener más en su dieta!

El zinc es un oligoelemento importante en su dieta. El papel del zinc en la salud solo se descubrió a principios del siglo pasado, pero desde entonces ha aumentado el interés por las diversas formas en que podría afectar la salud.

¿Por qué mi cuerpo necesita zinc?

El zinc es uno de varios metales que el cuerpo utiliza para producir proteínas y ayudar a las enzimas a realizar las reacciones necesarias. El zinc es útil debido a su flexibilidad química. Tiene la capacidad de unirse en muchos tipos diferentes de conformaciones, lo cual es esencial para construir proteínas que vienen en muchas formas y tamaños diferentes. También puede ayudar a impulsar reacciones suavizando y acelerando la transformación química. Debido a que a menudo funciona en una situación reutilizable, no necesitamos grandes cantidades de zinc en nuestra dieta.



¿Qué alimentos contienen zinc?

Los mariscos y la carne roja son muy ricos en zinc, pero también hay una variedad de fuentes vegetales de zinc que pueden mantenerte en el verde fácilmente. Estos incluyen frijoles, nueces, granos integrales y semillas como semillas de calabaza, girasol, sésamo y amapola. Muchos cereales para el desayuno, tortillas y otros productos horneados que contienen harinas fortificadas ahora también contienen zinc.

¿Qué sucede cuando no obtengo suficiente zinc?

Si bien es probable que la mayoría de las personas consuman lo suficiente de los alimentos que ya están comiendo, aumenta la preocupación de que un porcentaje cada vez mayor de personas pueda tener una deficiencia leve de zinc. En los niños, la deficiencia de zinc puede ralentizar el crecimiento e incluso detenerlo si la deficiencia es lo suficientemente grave. La deficiencia de zinc también puede provocar problemas con la maduración sexual, el gusto, la función inmunológica, la cicatrización de heridas y la visión. También pueden surgir problemas en la piel. Afortunadamente, estos síntomas normalmente solo aparecen en aquellos que tienen una deficiencia grave y están desnutridos, lo cual es muy poco común en los EE. UU.

¿Quién tiene más riesgo de sufrir una deficiencia?

Las personas que tienen problemas para absorber los nutrientes tienen un mayor riesgo. Esto incluye a personas con enfermedad inflamatoria intestinal; personas que se han sometido a una cirugía de bypass gástrico o bebés prematuros que han tenido problemas gastrointestinales. También se ha descubierto que las mujeres que amamantan durante períodos prolongados tienen tasas más altas de deficiencia de zinc.