Peligros de los analgésicos de venta libre: consejos de seguridad

Dependemos de los analgésicos de venta libre (OTC) para ayudar a aliviar los dolores de cabeza, las articulaciones doloridas o las fiebres intensas. Sin embargo, ¿podrían los peligros mortales de estos medicamentos superar los beneficios?

Peligros de los analgésicos de venta libre: consejos de seguridad

Más de 100 millones de estadounidenses padecen algún tipo de dolor crónico. Muchos de esos estadounidenses confían en analgésicos de venta libre confiables que contienen acetaminofén o ibuprofeno sin conocer sus peligrosas consecuencias. Ambos ingredientes, si se toman en exceso, pueden causar efectos secundarios mortales. Sin embargo, debido a que el acetaminofén y el ibuprofeno se usan en una amplia gama de productos de venta libre, es posible que se esté tomando una sobredosis sin saberlo.

Acetaminofén: el peor enemigo de su hígado
El acetaminofén es uno de los analgésicos más populares del país. Se lo conoce principalmente como el ingrediente activo de Tylenol; sin embargo, se puede encontrar en otros productos de venta libre como Dayquil, Midol y Excedrin. Si toma todos estos productos, es posible que tenga una sobredosis de acetaminofén, que puede poner en peligro su hígado.



Los casos médicos clásicos de sobredosis de acetaminofén han provocado un daño hepático potencialmente mortal, que requiere un trasplante de hígado. El término médico para este extenso daño hepático es necrosis hepática fulminante - o muerte rápida de las células del hígado.

Sin embargo, las últimas investigaciones muestran que tomar demasiado acetaminofén durante un período de varios días también podría dañar su hígado. Las células del hígado se encargan de procesar los medicamentos y los productos químicos que se absorben a través del tracto gastrointestinal. A medida que las enzimas de las células del hígado procesan el acetaminofén, se libera una toxina que daña las células del hígado. Esta toxina N-acetil-p-benzoquinona imina (NAPQI), se une a importantes enzimas funcionales y obstruye las capacidades antioxidantes del hígado. Literalmente se convierte en un anti-antioxidante. En dosis elevadas, puede provocar insuficiencia hepática.


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La dosis máxima sugerida por Tylenol de acetaminofén es de 3000 mg al día. Son solo seis píldoras regulares de Tylenol extra fuerte. Si toma más, puede poner en riesgo su hígado.

Además, es posible que obtenga más acetaminofén de lo que esperaba. Se utiliza en más de 600 medicamentos, así que asegúrese de examinar las etiquetas de ingredientes del contenido de su botiquín. Busque etiquetas que digan 'acetaminofén' o su abreviatura, 'APAP'.

Además, si muestra signos de daño hepático, como piel amarillenta, picazón en la piel u orina más oscura, consulte tratamiento médico de inmediato. Existe un antídoto para el daño por acetaminofén que se puede administrar en el hospital.

Ibuprofeno: un accidente cerebrovascular que espera suceder
Este ingrediente común se usa en medicamentos de venta libre como Advil, Motrin y Midol. Sin embargo, una sobredosis puede aumentar su riesgo de sufrir accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos. Además, puede dañar los riñones y aumentar el riesgo de hemorragia estomacal.

Todos estos efectos secundarios peligrosos se relacionan con el funcionamiento del ibuprofeno en el cuerpo. Detiene dos enzimas muy importantes que promueven la inflamación y el dolor. Al bloquear estas enzimas, ciclooxigenasa-1 y ciclooxigenasa-2, el ibuprofeno también aumenta gradualmente la presión arterial.

Un metanálisis de 2011 investigó los efectos a largo plazo del ibuprofeno y otros analgésicos. Después de revisar los datos de más de 100.000 personas, encontraron que el ibuprofeno se asoció con un riesgo 3 veces mayor de accidente cerebrovascular, en comparación con un placebo. También encontraron que quienes tomaron ibuprofeno tenían un riesgo 1.3 veces mayor de sufrir un ataque cardíaco en comparación con quienes tomaron píldoras de placebo.

La dosis máxima diaria de ibuprofeno es de 1200 mg, lo que equivale a aproximadamente 6 píldoras de concentración regular. Además, para el dolor crónico, no debe tomarlo durante más de 10 días. De hecho, trate de no tomarlo más de tres días a la semana. Mientras toma ibuprofeno, asegúrese de controlar su presión arterial, especialmente si tiende a subir demasiado.

¿Qué alternativas están disponibles?
En lugar de depender de un medicamento para aliviar su dolor constante, puede alternar entre analgésicos a base de acetaminofeno e ibuprofeno. También puede probar otras alternativas para aliviar el dolor:

  • Magnesio para las migrañas : Las personas con migrañas suelen tener niveles más bajos de magnesio que las personas que no padecen migrañas. En un estudio, las personas que tomaron magnesio tuvieron un 41,6% menos de ataques de migraña. (En comparación con el 15,8% de los que tomaron una pastilla de placebo)
  • Reparar el dolor de espalda : Hay varios parches medicinales que se dirigen a áreas específicas con mucho menos peligro para el hígado y los riñones. Los parches térmicos son útiles, o puede encontrar parches con salicilato de metilo y mentol, que ayudarán a adormecer el área.

Obtenga más información sobre tratamientos alternativos para el dolor.