Hoja informativa sobre la demencia

Conozca cuáles son los síntomas y los factores de riesgo de la demencia.

Demencia no es una sola enfermedad específica, sino un nombre general para una colección de síntomas que pueden ser causados ​​por una variedad de trastornos. Estos trastornos suelen ser condiciones neurologicas que involucran daño y pérdida de células cerebrales, o neuronas .

Las personas con demencia tienen problemas con pensando , memoria o razonamiento que es lo suficientemente grave como para interferir con su capacidad para vivir de forma independiente y realizar las tareas diarias normales. La demencia también puede minar la capacidad de las personas para controlar sus emociones y manejar responsabilidades complejas, como administrar las finanzas.



Envejecer es el mayor factor de riesgo de demencia, pero no es una parte normal del proceso de envejecimiento , y muchas personas viven hasta los noventa sin signos o síntomas de demencia. Siga leyendo para obtener información sobre las causas, los factores de riesgo y más.

¿Cuáles son los síntomas de la demencia?

Hay muchas formas diferentes de demencia, y sus síntomas dependen del trastorno que la está causando, así como de qué tan avanzada está la demencia.

Pérdida de memoria es un síntoma común de la demencia, pero tener pérdida de memoria por sí solo no significa que alguien tenga demencia. Los problemas leves con la memoria a corto plazo pueden ser parte del envejecimiento normal y no causan problemas importantes en la vida diaria, como lo hace la demencia.

Para que un médico pueda hacer un diagnóstico de demencia, una persona debe tener problemas sustanciales en al menos un área además de la memoria, como en la comprensión del lenguaje escrito o hablado o en las habilidades de razonamiento y resolución de problemas.

Las personas con demencia y sus familiares y amigos también pueden notar cambios en la personalidad , problemas para reconocer personas y lugares familiares , agitación , y agresión .

Enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia entre las personas mayores de 65 años. Los primeros síntomas pueden ser sutiles y pueden incluir:

  • Confusión
  • Problemas con el habla o la escritura.
  • Dificultad para concentrarse y razonar.
  • Problemas con tareas complejas, como pagar facturas.
  • Perderse en lugares familiares

Los síntomas posteriores pueden incluir:

  • Episodios de ira, hostilidad o comportamiento agresivo, aunque algunas personas se vuelven más pasivas.
  • Alucinaciones , alucinaciones o ambos
  • Desorientación
  • Necesita ayuda con tareas básicas como comer, bañarse y vestirse
  • Incontinencia

¿Cómo se diagnostica la demencia?

Los médicos primero tomarán una historial médico y realizar un examen físico y neurológico para buscar posibles causas de los síntomas de la demencia.


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Los médicos también pueden realizar otras pruebas, que incluyen:

Con algunos tipos de demencia, los médicos no pueden hacer un diagnóstico definitivo hasta que puedan examinar el cerebro después de la muerte, durante un autopsia .

¿Qué causa la demencia?

Muchas enfermedades cerebrales diferentes pueden causar demencia. Éstos incluyen:

La demencia también puede ser causada por daños repetidos al cerebro, por ejemplo, un traumatismo en la cabeza por el boxeo o el fútbol o un hábito prolongado de alcohol o drogas.

Algunas afecciones pueden causar síntomas y episodios similares a los de la demencia que generalmente son reversibles con tratamiento. Éstos incluyen:

¿Cuáles son los factores de riesgo de la demencia?

¿Cómo se trata la demencia?

El tratamiento de la demencia depende de su causa subyacente, así como de los síntomas específicos que experimentan las personas.

Existen medicamentos para la enfermedad de Alzheimer llamados inhibidores de colinesterasa , por ejemplo, destinado a estabilizar o mejorar temporalmente la memoria. Si bien estos medicamentos pueden funcionar inicialmente, sin embargo, eventualmente pueden volverse ineficaces a medida que avanza la enfermedad.

Medicamentos que controlan la presión arterial alta. colesterol alto y otros factores que aumentan el riesgo de accidente cerebrovascular se utilizan a menudo para ayudar a prevenir daños adicionales en personas con demencia vascular.

Los médicos también pueden usar medicamentos y otros tratamientos, incluidos psicoterapia, para abordar problemas de comportamiento, depresión, ansiedad, agitación, irritabilidad, agresión y dormir .