Amalgama dental, contaminación por mercurio y lo que necesita saber

Por Gerald P. Curatola, D.D.S. Experto en salud y bienestar bucal, profesor asociado clínico, Facultad de odontología de la Universidad de Nueva York

Amalgama dental, contaminación por mercurio y lo que necesita saber

Al considerar la historia y las posiciones polarizadas que rodean el uso continuo de empastes que contienen mercurio en odontología, se podría argumentar que es hora de 'detener la locura'. La amalgama dental está compuesta de cuatro metales (mercurio, plata, cobre y estaño) y el mercurio, su elemento más tóxico, es también su componente más importante, aproximadamente el 50% en peso. Una vez que se creía que estaba 'encerrado en el relleno mismo', ahora se reconoce ampliamente que el vapor de mercurio se emite desde la superficie del relleno, pero el daño real de este vapor ha sido muy discutido.

Mientras que el uso de sin mercurio Los empastes, como las resinas compuestas del color del diente y las cerámicas, son cada vez más frecuentes y tienen un mejor rendimiento, aproximadamente el 46% de los dentistas en los Estados Unidos todavía usan amalgamas dentales que contienen mercurio. Desde la Guerra Civil, los empastes que contienen mercurio (a menudo llamados “plata” o “amalgama”) continúan usándose ampliamente para llenar las caries dentales. Una encuesta de 2006 de 2.590 adultos estadounidenses encontró que el 72% de los encuestados no sabía que el mercurio era un componente principal de la amalgama dental, y el 92% de los encuestados preferiría que le informaran sobre el mercurio en la amalgama dental antes de recibirlo como empaste. Esto podría compararse con recibir un medicamento hoy en una farmacia sin la información de prescripción obligatoria de la FDA (contenido, posibles efectos secundarios, etc.). Desafortunadamente, muchos dentistas continúan colocando empastes que contienen mercurio, y muchos pacientes siguen sin estar informados de su contenido de mercurio.



Para complicar el asunto de los empastes que contienen mercurio está el hecho importante de que la mayor exposición al vapor de mercurio para el paciente (y el dentista) es cuando las amalgamas dentales se colocan por primera vez en el diente y cuando se extraen.


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El uso de mercurio en productos de salud, de consumo e industriales ha disminuido vertiginosamente en todos los productos durante los últimos 30 años, pero en odontología, esta disminución ha sido solo leve, de modo que los empastes dentales pasaron del 2% de todos los productos de mercurio hace dos décadas a más de 20% en 2001. En 1991, la Organización Mundial de la Salud (OMS) confirmó que el mercurio contenido en la amalgama dental es la mayor fuente de vapor de mercurio en entornos no industrializados, lo que expone a la población afectada a niveles de mercurio que superan significativamente los establecidos para alimentos y para aire. La OMS también afirmó que el mercurio contenido en la amalgama dental y en los dispositivos médicos y de laboratorio representa aproximadamente el 53% de las emisiones totales de mercurio, y aproximadamente un tercio del mercurio en el sistema de alcantarillado proviene de la amalgama dental tirada por el desagüe. La Asociación de Agencias Metropolitanas de Alcantarillado (AMSA) estudió siete importantes plantas de tratamiento de aguas residuales y descubrió que los usos dentales eran 'con mucho' los mayores contribuyentes de la carga de mercurio, contribuyendo en promedio un 40%, más de 3 veces el siguiente mayor contribuyente. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) también declaró que la amalgama dental es una fuente importante de contaminación por mercurio en las aguas residuales.

El debate sobre la salud en torno a los empastes que contienen mercurio es igualmente preocupante y confuso. Los estudios científicos revisados ​​por pares han llegado a conclusiones opuestas sobre si la exposición al mercurio de los empastes de amalgama causa problemas de salud. Si bien sería apropiado queCualquier dispositivo médico debe probarse que es 100% seguro ANTES de ser colocado en el cuerpo humano.y se investiguen a fondo todos los posibles problemas de salud derivados de un peligro ambiental tóxico conocido, la amalgama dental se seguirá utilizando hasta que se acepte una investigación en curso suficiente que demuestre que es insegura e inadecuada.


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La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha declarado que ' Existe información clínica limitada sobre los efectos potenciales de los empastes de amalgama dental en mujeres embarazadas y sus fetos en desarrollo, y en niños menores de 6 años, incluidos los lactantes amamantados. ”En 2002, la FDA también emitió una declaración sobre la amalgama dental, que afirmó que 'no válido Existe evidencia científica que ha demostrado que las amalgamas causan daño a los pacientes con restauraciones dentales, excepto en raro caso de alergia '. Sin embargo, un estudio de 1991-1997 de 3.162 pacientes en Suecia y Alemania encontró que 719 de aquellos con empastes de mercurio, o el 23%, dieron positivo en la sensibilidad alérgica sistémica al mercurio inorgánico en la prueba de proliferación de linfocitos MELISA. Un artículo publicado como parte de una conferencia de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de 1991 sobre los efectos secundarios de los materiales de restauración dental también informó una incidencia de alergia del 22,53% en sujetos que tenían empastes de amalgama durante más de cinco años. Una monografía de 2003 sobre la toxicidad del mercurio de la Organización Mundial de la Salud (OMS) concluyó que los estudios en humanos y animales demostraron que la amalgama dental contribuye significativamente a la carga corporal de mercurio en humanos con empastes de amalgama, y ​​que la amalgama dental es la forma más común de exposición al mercurio elemental. en la población general.

En 2008, la FDA emitió un aviso advirtiendo a las mujeres embarazadas y los niños (la población más sensible al mercurio) sobre las amalgamas dentales que contienen mercurio, y publicó esta advertencia en su sitio web. Sin embargo, después de un debate importante, además de reclasificar la amalgama dental como un dispositivo médico de Clase II (más riesgo), esta advertencia se modificó en 2009 para: “ Las madres embarazadas o en período de lactancia y los padres con niños pequeños deben hablar con sus dentistas si tienen inquietudes sobre la amalgama dental. .'

Más recientemente, la Asociación Estadounidense de Salud Pública (APHA) emitió una declaración de política, junto con la Asociación Dental Estadounidense (ADA), afirmando que “ La amalgama dental es segura y eficaz para tratar las caries. . ' Señaló que dado que las amalgamas son menos costosas, fáciles de colocar y extremadamente duraderas, también argumentó que reducir la disponibilidad de amalgamas podría tener 'efectos negativos para la salud' en áreas de bajos ingresos que necesitan empastes de bajo costo.

Todo esto recuerda la expresión: 'La operación fue un éxito, pero el paciente falleció'. Si bien el uso continuo de la amalgama dental tiene un fuerte apoyo como un éxito restaurador, ¿no deberíamos seguir preocupándonos también si el paciente y nuestro planeta podrían verse afectados negativamente por un elemento tóxico conocido? Si eso es cierto, entonces el debate debería continuar y debería considerarse el retiro de este antiguo estándar en odontología mientras buscamos alternativas de restauración seguras y estables.

Hasta entonces, aquí hay cinco consideraciones principales para quienes deben hablar con su dentista sobre la extracción de los empastes de amalgama, y ​​cinco consideraciones principales para las mejores medidas de protección y apoyo nutricional antes y después de la extracción y el reemplazo de la amalgama. Como mencioné, la mayor exposición al vapor de mercurio para el paciente (y el dentista) es cuando las amalgamas dentales se colocan por primera vez en el diente y cuando se extraen. Si está preocupado por sus empastes de plata, haga que su equipo dental examine sus empastes para determinar si están intactos o no, y tenga una conversación con su dentista sobre los posibles riesgos para la salud de mantener o quitar las amalgamas.

Consideraciones para la eliminación de la amalgama dental:


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  1. Pacientes que tienen caries recurrentes y / o márgenes defectuosos alrededor de sus empastes de amalgama dental.
  2. Pacientes que tienen 8 o más empastes de amalgama dental.
  3. Pacientes que hayan presentado alergia o sensibilidad a la amalgama dental (prueba de proliferación de linfocitos).
  4. Pacientes que tienen bruxismo (rechinan los dientes). *
  5. Pacientes que consumen grandes cantidades de alimentos ácidos y bebidas carbonatadas. *

* Se ha demostrado que causa niveles más altos de exposición prolongada al vapor de mercurio de las restauraciones de amalgama dental.

Medidas de protección y soporte nutricional para la eliminación de amalgamas dentales:

  1. Su dentista siempre debe utilizar una técnica de aislamiento adecuada con un dique de goma dental para minimizar la exposición al contacto con mercurio y / o la ingestión de restos de amalgama.
  2. Verifique que el dentista esté usando un dispositivo de succión de alta y baja velocidad para eliminar rápidamente la amalgama y solicite una máscara de oxígeno para la nariz, si está disponible, para reducir el riesgo de inhalar vapor de mercurio durante la extracción.
  3. Tome chlorella (tabletas o polvo de algas de agua dulce), un suplemento nutricional rico en clorofila que ha demostrado ayudar con la excreción de mercurio (y metales pesados) de los intestinos, antes y después del reemplazo de la amalgama.
  4. También se ha demostrado que la vitamina C es eficaz para ayudar a eliminar el mercurio. Tomar después de las comidas y aparte de la chlorella.
  5. El cilantro es la hierba más famosa para ayudar con la eliminación del mercurio intracelular.