HGH: ¿Milagro o error antienvejecimiento?

Por Stuart Weinerman, MD Jefe de la División de Endocrinología Profesor Asistente de Medicina Judía de North Shore / Long Island, Facultad de Medicina de Hofstra / North Shore-LIJ

El uso no autorizado de la hormona del crecimiento humano (HGH) ha generado una industria multimillonaria. Algunos médicos lo ven como una fuente de juventud, mientras que otros se oponen firmemente y temen que los riesgos superen con creces los posibles beneficios. La FDA no ha aprobado el uso de la hormona del crecimiento humano como terapia antienvejecimiento. Aquí, revisaré qué es la HGH, cómo funciona y los pros y los contras de su uso.

¿Qué es la hormona del crecimiento humano?



La hormona del crecimiento humano es un producto de la glándula pituitaria, la glándula maestra del cuerpo. Como su nombre lo indica, promueve el crecimiento lineal en niños y adolescentes. Una vez que el cuerpo deja de crecer más alto, los niveles de HGH disminuyen rápidamente y, a menudo, se vuelven muy bajos en la vida adulta. Muchos de los efectos de la HGH se producen a través de una segunda hormona, el factor de crecimiento similar a la insulina-1, producida por el hígado. La HGH se administra mediante una inyección diaria y es bastante cara. No se ha demostrado que los tratamientos alternativos, como el aerosol nasal o las píldoras para estimular la liberación de HGH, tengan ningún beneficio.

¿Por qué debería funcionar la HGH como terapia anti-envejecimiento?

La HGH tiene efectos sobre la composición corporal, no solo el crecimiento. Las personas que tienen una deficiencia significativa de HGH, generalmente debido a una enfermedad pituitaria, tienen un aumento de grasa corporal y una disminución de la masa muscular y una disminución de la densidad ósea. Estos cambios en los pacientes con deficiencia de HGH imitan el envejecimiento. El interés en utilizar la GH para revertir estos cambios relacionados con la edad en adultos sanos se remonta a un estudio del Dr. Rudman y otros publicado en 1990 en la Revista de Medicina de Nueva Inglaterra . Este estudio encontró que una pequeña cantidad de hombres mayores que recibieron HGH vieron una mejor masa muscular, una disminución de la grasa corporal y una mejor densidad ósea.

Desde entonces, ha habido numerosas afirmaciones de que la HGH es el 'milagro anti-envejecimiento'. Los atletas también han utilizado la HGH para promover la masa muscular, una práctica que ha sido prohibida por la Agencia Mundial Antidopaje debido a preocupaciones de seguridad.

¿Cuáles son los resultados reales que se ven en la investigación?

La revisión más grande de ensayos con HGH demuestra que el uso a largo plazo de la hormona del crecimiento provocó una pérdida de peso promedio de 2,3 kilogramos (alrededor de 5 libras), 2,6 kg (5,6 libras) de pérdida de grasa, 1,4 kg (3 libras) de aumento en el cuerpo magro masa y ningún cambio constante en la densidad ósea. Los pacientes se sienten generalmente mejor, como se ve en las puntuaciones de calidad de vida.

Suena genial. ¿No deberían tomarlo todos?

Existen efectos secundarios potenciales significativos para la terapia con HGH. Los efectos secundarios conocidos incluyen aumento de la hinchazón, dolor en las articulaciones, síndrome del túnel carpiano, resistencia a la insulina y mayor riesgo de diabetes. El efecto potencial de la HGH para promover el crecimiento del cáncer sigue siendo controvertido. Las personas que compran HGH ilegalmente pueden estar obteniendo productos contaminados o impuros, que son potencialmente peligrosos.

¿Cuál es el efecto sobre la longevidad?

El efecto sobre la longevidad aún no se conoce. Existe la paradoja de que tanto la deficiencia de HGH como el exceso de HGH, una enfermedad llamada acromegalia, están asociados con una esperanza de vida más corta. Además, aunque hay un aumento en la mortalidad en los pacientes hipofisarios que carecen de HGH, no hay evidencia de que esto haya mejorado con el tratamiento con HGH.

¿Por qué no intentarlo?


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La principal razón para no tomar HGH como terapia anti-envejecimiento es simplemente que no se ha estudiado adecuadamente. No conocemos los riesgos y beneficios del uso prolongado de HGH en personas sanas. Como hemos aprendido de muchas otras situaciones similares, como la seguridad del reemplazo hormonal a largo plazo en la menopausia, no debemos hacer suposiciones sobre los beneficios o la seguridad de los medicamentos u hormonas potentes. Primero deberíamos hacer los estudios correctos, potenciados para analizar los riesgos y beneficios reales, no solo los efectos a corto plazo como los cambios en los músculos. Solo cuando se completen estudios grandes deberíamos considerar tratar a un gran número de personas normales. No deberíamos estar haciendo un experimento descontrolado con millones de personas sanas.


¿Debería hacerme una prueba de deficiencia de la hormona del crecimiento?

No. El síndrome de deficiencia aislada de la hormona del crecimiento, sin antecedentes de enfermedad hipofisaria, es muy raro. La prueba no es del 100%; la posibilidad de un resultado falso positivo es mayor que la posibilidad de que la enfermedad sea real. Si existe una alta sospecha de deficiencia de HGH, se deben realizar al menos dos pruebas formales para reducir la posibilidad de un resultado falso positivo. Las pruebas deben incluir una prueba de tolerancia a la insulina y una prueba de GHRH-arginina. Estas pruebas solo deben ser realizadas por médicos experimentados, ya que tienen algún riesgo potencial.

¿Quién debería usar la hormona del crecimiento humano?

La hormona del crecimiento humano está aprobada para niños con deficiencia de HGH o que padecen enfermedades que causan baja estatura (como el síndrome de Turner) y pacientes adultos con deficiencia comprobada de HGH, atrofia muscular debido al VIH o síndrome del intestino corto.

Fuentes recomendadas para obtener información adicional:

  • The Hormone Foundation en www. Hormone.org
  • Molitch M y col. Evaluación y tratamiento de la deficiencia de la hormona del crecimiento en adultos, una guía de práctica clínica de la sociedad endocrina. Revista de endocrinología clínica y metabolismo, junio de 2011, p1587-1609
  • Liu H y col. Revisión sistémica: seguridad y eficacia de la hormona del crecimiento en ancianos sanos. Annals of Internal Medicine 2007, p104-115.