Cómo reconocer el trastorno de estrés postraumático

¿Qué pasa si experimentó o fue testigo de un evento traumático: un accidente automovilístico, la muerte repentina de un ser querido o un asalto violento? ¿Sería capaz de darse cuenta si de repente se sintiera afectado por un trastorno de estrés postraumático? A continuación, se explica cómo reconocer sus síntomas.

Cómo reconocer el trastorno de estrés postraumático

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) a menudo se asocia con personas que se enfrentan a situaciones de alto estrés, como técnicos médicos de emergencia, bomberos, agentes de policía o soldados. Pero todas las personas tienen el potencial de verse afectadas por este trastorno de ansiedad debilitante. La pérdida de un familiar, una lesión grave, la pérdida de su trabajo o de su hogar: estas son solo algunas de las circunstancias que lo ponen en mayor riesgo de sufrir PTSD. Incluso enterarse de los desastres naturales o los ataques terroristas en las noticias puede ponerlo en mayor riesgo. Entre el 8 y el 10% de los estadounidenses experimentarán un trastorno de estrés postraumático en algún momento de su vida; las mujeres tienen 2 veces más probabilidades de experimentar PTSD que los hombres.

El estrés postraumático es un trastorno de ansiedad que ocurre después de que alguien experimenta o es testigo de un trauma, que generalmente involucra lesiones o la muerte, y el evento causa una reacción inicial de miedo, impotencia u horror. Más tarde, la persona se concentra en el suceso aterrador hasta el punto en que no puede sacárselo de la mente, lo que resulta en síntomas de entumecimiento, evitación e hipersensibilidad.



“Mucha gente con PTSD dice: 'Me siento como el caparazón de una persona, entumecida, distante, aislada y separada, no solo de mis propias emociones, sino del mundo que me rodea”, dice la Dra. Sue Varma. psiquiatra y director del Programa de Salud Mental del World Trade Center.

La razón por la que todos somos vulnerables al trastorno de estrés postraumático es porque nuestros cerebros están programados para lidiar con tanto estrés. Piense en cómo reacciona su cuerpo ante una escena de miedo en una película, o cómo reacciona físicamente si un automóvil a gran velocidad aparece repentinamente mientras está cruzando la calle. Ya sea que una amenaza sea percibida o real, su corazón comienza a acelerarse, su respiración se acelera, comienza a sudar, todos signos de que se ha desencadenado la respuesta de huida o lucha del cerebro. Cuando el trauma ocurre más allá del ámbito de nuestra capacidad de afrontamiento, el intrincado sistema de respuesta del cuerpo se atasca a toda marcha, lo que lo pone en riesgo de sufrir un trastorno de estrés postraumático.

La neurobiología del trastorno de estrés postraumático

La amígdala, la estructura neuronal en forma de almendra ligada a la memoria y al condicionamiento del miedo, juega un papel fundamental en el PTSD, junto con otras partes del sistema límbico, el panel de control del cerebro para las emociones, la motivación y el comportamiento. La exposición a un evento estresante le indica a la amígdala que active el 'circuito del miedo' del cuerpo, que envía mensajes de respuesta a diferentes partes del cuerpo, incluidas la glándula pituitaria y las glándulas suprarrenales, que liberan la hormona cortisol en respuesta.

El hipocampo, que también forma parte del sistema límbico, es responsable de cerrar esta vía una vez que la amenaza ha disminuido. En el trastorno de estrés postraumático, este intrincado sistema produce un cortocircuito y ya no puede regularse por sí mismo.

Síntomas de PTSD

El desarrollo de los síntomas del TEPT varía; los signos pueden aparecer tan solo unos días después de la experiencia, o no hasta meses, incluso años, después. El trastorno de estrés postraumático hace que la persona vuelva a experimentar el trauma de varias formas posibles, como flashbacks, pesadillas o alucinaciones. Además, la persona generalmente se siente distante o insensible y evita pensamientos y situaciones asociadas con el evento.

Los síntomas del trastorno de estrés postraumático pueden incluir:

  • Flashbacks o pesadillas
  • Entumecimiento emocional, desapego
  • Dificultad para concentrarse
  • Arrebatos de ira o irritabilidad
  • Insomnio
  • Hipervigilancia
  • Intensa culpa o preocupación
  • Sentimientos de impotencia o inutilidad.
  • Sentido de un futuro escorzado / muerte inminente

Para ser diagnosticado con PTSD, los síntomas deben estar presentes durante al menos un mes.

Opciones de tratamiento


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La psicoterapia y / o medicamentos como los antidepresivos se utilizan para tratar el TEPT. La combinación correcta de tratamientos, junto con el apoyo de familiares y amigos, crea la oportunidad más óptima de recuperación del trastorno de estrés postraumático. Comuníquese con su médico o un proveedor de atención de salud mental si cree que usted o un ser querido podría tener un trastorno de estrés postraumático.