Aceite de cártamo: ¿Usa una grasa para perder grasa?

Por Russell H. Greenfield, MD Profesor clínico asistente de medicina UNC Chapel Hill School of Medicine

Tenemos un problema de salud real en este país: en términos generales, tenemos sobrepeso, muchos de nosotros somos obesos y la pérdida de peso adecuada simplemente no es fácil. El aumento de peso suele ir acompañado de la acumulación de grasa abdominal. Esto se vuelve extremadamente problemático cuando esa grasa rodea nuestros órganos (la llamada grasa visceral) porque impulsa el círculo vicioso de inflamación, resistencia a la insulina y una mayor deposición de grasa. Todo esto nos pone en un gran riesgo de enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y ciertas formas de cáncer.

Teniendo en cuenta este telón de fondo, no es de extrañar que muchas personas se entusiasmaran cuando llegaron las noticias de una investigación que sugería una posible 'solución mágica' para perder grasa abdominal en forma de aceite de cártamo fácilmente disponible.



Entonces, ¿debería salir y comenzar a tomar productos de aceite de cártamo para perder peso? La respuesta, por ahora, es no.

¿Y por qué no? Porque el enfoque se basa principalmente en los resultados de un solo estudio pequeño, un estudio cuyas debilidades son significativas.

Tenga en cuenta que es muy difícil realizar una buena investigación. Los investigadores detrás de estos datos son aplaudidos y honrados por sus esfuerzos; han generado una hipótesis que puede (y debe) ser probada. Sin embargo, eso no es lo mismo, ya que decir que los resultados implican que cualquier persona interesada en perder grasa abdominal debe comenzar a tomar un suplemento de aceite de cártamo.

En el estudio, se compararon los efectos de tomar ácido linoleico conjugado (CLA, un agente que promueve la pérdida de peso) y aceite de cártamo durante dos períodos de 16 semanas. Al final del ensayo, los investigadores encontraron que los sujetos que tomaban aceite de cártamo experimentaron una pérdida significativa de grasa abdominal en comparación con los que usaban CLA. Los problemas con el estudio comienzan con el pequeño número de participantes (55) y el número que abandonó (20). Todas las personas involucradas eran mujeres posmenopáusicas con diabetes tipo II, lo que plantea la pregunta de cuáles podrían ser los efectos en hombres o mujeres más jóvenes. Se produjeron efectos adversos, pero no se especificaron. Además, el aceite de cártamo se comparó con CLA, un agente que se ha informado incrementar resistencia a la insulina: por lo tanto, la comparación puede no ser justa desde el principio.

Más allá de eso, el enfoque cuestiona algunas suposiciones muy básicas sobre los tipos de grasa en nuestra dieta. Los ácidos grasos omega-6 son esenciales para nuestra salud, aunque han sido demonizados en algunos círculos debido a la relativa falta de ácidos grasos omega-3 en las dietas de estilo occidental. Es importante obtener una cantidad adecuada de omega-6, que se encuentra principalmente en los aceites vegetales, así como de omega-3, que proviene principalmente de peces de agua fría.

Pero la verdad del asunto es que los omega-6 ya se ingieren en cantidades adecuadas, si no excesivas, por la mayoría de la población, sin embargo, estamos experimentando una epidemia de exceso de peso y obesidad. ¿Por qué, entonces, el aumento de la ingesta de grasas omega-6 reduciría nuestra tendencia a acumular grasa abdominal? No tiene sentido.

La investigación debería hacernos cuestionar las suposiciones de larga data; esa es una de las formas en que progresa la medicina. La experiencia que Montel Williams compartió con nosotros sobre su uso del aceite de cártamo es convincente y debe respetarse. Sin embargo, en sí misma, esa experiencia no puede generalizarse para sugerir que cualquier otra persona tendría el mismo resultado.

Los resultados de la investigación que despertaron el interés en el uso de aceite de cártamo para ayudar a reducir la grasa abdominal deberían despertar el interés y estimular la finalización de estudios adicionales que incluyan números más grandes y mejores comparaciones durante períodos de tiempo más prolongados.


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Puede ser prometedor aquí, pero es demasiado pronto para subirse al carro del aceite de cártamo y comenzar a usarlo usted mismo.