Reconstrucción mamaria con células madre: comprensión de los problemas

Por J. Peter Rubin, MD Jefe de Cirugía Plástica de la Universidad de Pittsburgh

Reconstrucción mamaria con células madre: comprensión de los problemas

Las células madre han capturado la imaginación del público estadounidense y ofrecen una gran promesa para nuevas terapias en muchas áreas de la práctica médica. En particular, los esfuerzos para establecer mejores terapias para la reconstrucción mamaria mejorarán la vida de los sobrevivientes de cáncer y ayudarán a restaurar el cuerpo de una mujer a su forma natural después de la cirugía del cáncer.

La nueva terapia a la que se sometió Suzanne Somers es un método mínimamente invasivo para restaurar el volumen de los senos utilizando grasa extraída de otra parte del cuerpo. El campo del injerto de grasa en cirugía plástica existe desde hace varias décadas en los Estados Unidos. La técnica actual se remonta a más de 100 años en la literatura médica, pero en los últimos años se ha observado un aumento en la popularidad de los injertos de grasa debido al desarrollo de instrumentos quirúrgicos especializados que ahora están ampliamente disponibles.




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El mayor problema que se encuentra con el injerto de grasa es que la grasa puede perder volumen o ser absorbida por el cuerpo con el tiempo, dejando menos efecto del tratamiento original. En esta terapia, las células madre separadas del tejido graso del propio paciente se mezclan con el injerto de grasa para ayudar a mejorar la curación del injerto de grasa.

Si bien esta tecnología es prometedora, no debemos olvidar que se trata de un tratamiento experimental y solo debe realizarse como parte de un ensayo clínico aprobado. Hay varias preocupaciones que deben abordarse y estudiarse cuidadosamente antes de que esta terapia esté disponible para uso general. Estos incluyen los siguientes:

1. La primera preocupación es si las células madre que se utilizan para mejorar el injerto de grasa estimularán el crecimiento de las células del cáncer de mama. Las células madre son útiles en esta situación porque actúan como pequeñas fábricas que producen sustancias químicas que pueden estimular el proceso de curación. En pacientes que han recibido radiación y tejido cicatricial, esto puede mejorar potencialmente el suministro de sangre a los tejidos y dar un mejor resultado del procedimiento de injerto de grasa con una mayor retención del volumen de tejido que se coloca. Sin embargo, el mismo efecto beneficioso también podría estimular potencialmente el crecimiento de células cancerosas que quedan en la misma área.

Los estudios muestran que las células madre, cuando se cultivan con células cancerosas en una placa de cultivo, pueden aumentar el crecimiento de las células cancerosas. Sin embargo, esos estudios tienen muchas limitaciones, ya que solo se realizan en una placa de cultivo y, para empezar, las células cancerosas que se utilizan crecen muy rápido. Hay algunos experimentos con animales que sugieren resultados similares.

En un trabajo realizado por nuestro grupo en la Universidad de Pittsburgh, probamos el efecto de las células madre en las células cancerosas que se han separado en dos grupos: células de crecimiento rápido o células cancerosas inactivas. Esto simula mejor la situación que vemos en pacientes con cáncer de mama en la que puede haber algunas células cancerosas en otras áreas de la mama que están inactivas. Nuestros estudios demostraron que las células cancerosas inactivas no son activadas para crecer por las células madre. Esto nos lleva a la siguiente pregunta que necesitamos responder sobre esta terapia: ¿Cuándo es seguro usar esta terapia?


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2. Dada la posibilidad de que las células madre puedan estimular el crecimiento de células cancerosas, estos tratamientos se pueden utilizar mejor en pacientes clínicamente libres de cáncer. Por lo tanto, una pregunta importante a responder es sobre el momento de este tratamiento en relación con la cirugía de cáncer de mama. ¿Cuánto tiempo debemos esperar antes de administrar esta terapia para confirmar que los pacientes están libres de enfermedad? Esto solo puede responderse mediante estudios clínicos cuidadosos en un gran número de pacientes a los que se les da seguimiento durante años.

3. Otra preocupación es si esta terapia interferirá con las pruebas de detección del cáncer de mama. Cualquier cirugía en la mama provocará cambios en la mamografía. Es muy importante que los pacientes informen a los mamógrafos sobre cualquier procedimiento que hayan tenido para que el radiólogo pueda interpretar mejor los resultados. Ha existido la preocupación de que la inyección de grasa en el seno pueda producir cambios que parezcan peligrosos en los resultados de la mamografía porque la grasa puede producir cicatrices y pequeñas calcificaciones en el seno. Esto podría conducir a una alta tasa de biopsias que no son necesarias. Sin embargo, un estudio realizado por nuestro grupo de investigación en la Universidad de Pittsburgh demuestra que los cambios no son más severos que los que vemos después de la reducción de senos, una operación de senos que se realiza comúnmente. Es necesario realizar más estudios para confirmar este hallazgo, pero parece que si bien cualquier cirugía provocará cambios en la mamografía y potencialmente interferirá con la detección del cáncer, este procedimiento no es peor.

4. Existen otras preocupaciones generales con cualquier procedimiento de injerto de grasa que también deben tenerse en cuenta. Esto incluye el problema de que la grasa puede formar bultos duros, conocidos como necrosis grasa, y representa la grasa formando tejido cicatricial en lugar de permanecer suave al tacto. Además, incluso con el uso de células madre para ayudar con la curación, el cuerpo puede absorber una parte de la grasa y es posible que no se observe el efecto deseado del tratamiento (aumento de volumen en la mama).

En general, esta es una tecnología emocionante y representa una posible terapia futura para la reconstrucción mamaria. Es interesante notar que nuestras operaciones estándar para la reconstrucción mamaria, incluido el uso de implantes y grandes procedimientos para mover la piel y la grasa del abdomen al pecho, se desarrollaron en los años setenta y ochenta. Sin duda, es hora de nuevos avances en este campo.

También es interesante notar que la tecnología descrita aquí se puede utilizar en todo el cuerpo con fines tanto reconstructivos como cosméticos. Por ejemplo, Estamos llevando a cabo un ensayo clínico especial en la Universidad de Pittsburgh para ayudar a nuestro personal militar herido y a otras personas con lesiones faciales utilizando esta misma tecnología. . Este es un estudio muy importante porque hasta el 26% de nuestros guerreros heridos tienen lesiones faciales. El estudio que estamos llevando a cabo está abierto tanto a personal militar como a civiles en cualquier lugar de los Estados Unidos con lesiones visibles en la cara o el cráneo. Además, todos los costos del tratamiento, incluido el viaje de los pacientes, están cubiertos por el programa financiado por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos. La propia Suzanne Somers habló sobre la importancia de apoyar nuevas terapias para nuestros guerreros heridos durante su aparición en mostrar .

Para obtener más información sobre este estudio, incluida la información de contacto, haga clic aquí. .