Tratamiento de la obesidad mórbida: se acabó el peso

James “Butch” Rosser, Jr. MD FACS Profesor de Cirugía Morehouse School of Medicine

Tratamiento de la obesidad mórbida: se acabó el peso

Cada año se gastan miles de millones en el tratamiento de millones de pacientes en todo el mundo que padecen enfermedades como diabetes, hipertensión, enfermedades cardíacas, apnea del sueño, cáncer, asma, reflujo, infertilidad, lumbalgia y osteoartritis. ¿Y si hubiera un tratamiento que pudiera prevenirlos, curarlos o darles un mejor control a todos ellos y muy pocas personas lo estuvieran usando? Este es el caso de la cirugía de obesidad que salva vidas, como la banda gástrica y el procedimiento de bypass gástrico. Entonces, ¿por qué son los tratamientos más infrautilizados en el cuidado de la salud?

El viaje personal de un cirujano



Tengo un punto de vista único: soy una de las millones de personas que perdieron el desafío nutricional y fueron víctimas de la obesidad mórbida. ¿Cómo puede un cirujano alcanzar un peso de 450 libras con un IMC de 55, sufrir apnea del sueño y dolor de espalda crónico? Con todo mi conocimiento como médico, no pude lograr mantener la pérdida de peso por mi cuenta. Probé todas las dietas, todos los programas de ejercicios, incluso fui a un campamento de grasa. Pero, como muchos otros, perdería mucho peso y, dentro de un período de tiempo, el peso volvería, y más. Esto me llevó en una espiral ascendente hasta que alcancé más de 210 libras por encima de mi peso corporal ideal. En este punto, mi vida se vio amenazada por la probabilidad de una muerte prematura. Francamente, estaba frustrado y disgustado conmigo mismo. Cuando llegas a este punto, la autodecepción perpetua se aferra a ti como el hedor de un campo de batalla. Entonces comenzaste a creer lo que cree el público en general. Eres un individuo que es una aberración mental y física con capacidades y trabajo étnico por debajo de los demás. Finalmente, enfrenté la realidad; Tenía más de 100 libras por encima de mi peso corporal ideal y me había convertido en víctima de una enfermedad llamada obesidad mórbida. Ahora, tenía que hacer lo correcto para salvar mi vida y lo correcto era someterme a una cirugía de bypass gástrico.

Obesidad: enemigo público n. ° 1

Para aquellos de ustedes que enfrentan este problema todos los días, no están solos. Más de 91 millones de personas (78 millones de adultos y 13 millones de niños) en los EE. UU. Son obesos. Mil millones de adultos y 28 millones de niños menores de 6 años padecen esta afección en todo el mundo. Del cinco al diez por ciento (50-100 millones) sufren de obesidad mórbida como yo.

La mayoría del público piensa que el rostro de la obesidad es la apariencia física grotesca de la víctima provocada por la deposición de capas de tejido graso. Pero la obesidad no es un problema cosmético; Causa comorbilidades médicas que disminuyen la calidad de vida (mayor incidencia de diabetes, hipertensión, enfermedades cardíacas, apnea del sueño, cáncer, asma) y la capacidad del paciente para mantener una existencia productiva (reflujo, infertilidad, lumbalgia, osteoartritis). .


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No es solo la persona con la condición la que la sufre; los seres queridos del nutricionalmente desafiado también son víctimas. Los cónyuges, familiares y amigos viven en un mundo único y, a menudo, secreto que nadie parece querer abordar. Como ser querido, experimentan tantas emociones, pero las mantienen en secreto porque tienen miedo o vergüenza de admitir sus sentimientos por miedo a herir a la persona que aman. Ya sea que se trate de una preocupación por su salud, intimidad, calidad de vida, autoestima o cualquier otra situación de la vida, los seres queridos a menudo abordan los problemas de manera suave y silenciosa. Cantan una canción que nadie escucha.

Estos son los hechos y, como dijo una vez nuestro segundo presidente, John Adams, 'Los hechos son cosas tercas'. Conozco estos hechos muy bien porque, como cirujano de 6'4 'y 450 libras, el médico no pudo salvarse a sí mismo. La enfermedad y la muerte son el verdadero rostro de la obesidad. En vista de los hechos que acabo de dar, la obesidad debería ser etiquetada como el enemigo público número uno.

Una cuestión de equilibrio: entrada de energía (comida) / salida de energía (calorías quemadas)

La causa de la obesidad es muy compleja pero se basa en un concepto simple. Es el resultado de que una persona ingiera más energía en forma de calorías (alimentos) de la que quema con la actividad física y mantiene una función corporal adecuada (metabolismo). Debido a esto, he usado cada vez menos la palabra obesidad en la conversación general. Me refiero a los pacientes afectados por esta lucha como nutricionalmente desafiado. Aunque el lado energético de la ecuación es extremadamente importante, enfatizo la nutrición porque el otro lado de la ecuación tiene muchos elementos que están fuera de nuestro control. Desafiado nutricionalmente es una descripción precisa y conlleva menos estigma de conceptos erróneos y discriminación. Todos estamos en una guerra cada día con nuestro medio ambiente y forma de vida para lograr un perfil nutricional que nos ayude a equilibrar con éxito lo que ingerimos con lo que quemamos.

El criterio de la obesidad: el IMC

¿Cómo saber cuándo su peso comienza a convertirse en un problema? Tienes que saber tu numero . No puede simplemente mirarse en el espejo y juzgar su estado de salud en relación con el peso.

El BMI (índice de masa corporal) es el dispositivo oficial de medición de peso. Se basa en su peso (kilos) y altura (metros cuadrados). Hay calculadoras, sitios web e incluso aplicaciones telefónicas que harán los cálculos por usted. Por ejemplo, si su estatura es de 5'4 'y su peso de 120 libras, su IMC es 20.6. Si mide 6 pies y pesa 200 libras, su IMC es 27.1. Cuando va al médico, hay ciertas medidas que se recogen en cada visita, como la presión arterial y el pulso. Estos se denominan signos vitales. Creo que el IMC debe ser el nuevo signo vital y todos deben conocer su número.

En este punto, debe preguntarse qué significan los números. Tiene bajo peso si su IMC es inferior a 18,5. Tiene un peso normal si su IMC es 18,5-24,9. Tiene sobrepeso si su IMC es de 25-29,9. Es obeso si su IMC es superior a 30. Ahora, no termina ahí.

No toda la obesidad es igual. Existen diferentes niveles o etapas de obesidad. El estadio I es 30-34,9, el estadio II es 35-39,9 y el estadio III es 40-49,9, y un IMC de 50 o más se considera súper obeso. Para poner esto en contexto, hay un elevador de obesidad y cada etapa es un piso nuevo. Una campana de alarma debe sonar a medida que sube por cada piso para advertirle que está en peligro. Cuanto más alto es el piso, más alto es el escenario y más peligro corre su vida. Mi IMC era de 55 y la alarma sonaba como loca.

Cirugía de obesidad: el tratamiento más infrautilizado en la atención médica


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¿Por qué esta opción de tratamiento está tan infrautilizada? En primer lugar, la decisión de someterse a una cirugía no es fácil de tomar. La cirugía conlleva riesgos yseamos realistas: tener un cirujano entrando en su cuerpo no está exactamente en su lista de deseos. Pero el riesgo asociado con este tratamiento es muy bajo cuando se realiza con grandes cirujanos en grandes Centros de Excelencia (COE) que se enfocan en este tratamiento.

Como paciente, debe darse cuenta de que el riesgo de seguir padeciendo la enfermedad supera con creces los riesgos de la cirugía. El paciente tiene que superar la sensación de que está saliendo adelante y soportar las críticas de otros que sienten lo mismo. Además, tienes que pasar el síndrome de “tiene que haber otra forma que me permita hacer esto por mi cuenta”. Acecha cada paso de su viaje de toma de decisiones. Lamentablemente, los médicos pueden ser parte del problema. A menos que sea su especialidad, la mayoría de los médicos carecen del conocimiento de la ciencia detrás de este tratamiento y sufren los mismos prejuicios sobre la cirugía de obesidad y problemas nutricionales que el público en general. Por tanto, no se lo proponen a sus pacientes.

Hagamos esto muy simple. La razón y la única razón por la que debe someterse a una cirugía para bajar de peso es también para mejorar su salud. Existen pautas para ayudarlo a tomar una decisión que puede aliviarlo de la gimnasia mental. Si tiene un IMC de 40 o más (generalmente al menos 100 libras por encima de su peso corporal ideal), padece obesidad mórbida y la cirugía de obesidad le permitirá recuperar y mantener su salud. Si tiene un IMC de 35 o más y padece comorbilidades, especialmente diabetes , debería someterse a una cirugía de obesidad. Es el único tratamiento que puede ofrecer un control o curación sostenida de la enfermedad. Una vez que acepté que mi condición era una enfermedad, la decisión fue sencilla. La abrumadora evidencia académica me dirigió a una solución quirúrgica.

Banda gástrica y bypass gástrico

Hay dos tipos principales de cirugía de obesidad que se practican en la actualidad: la banda gástrica y el procedimiento de bypass gástrico. El procedimiento de manga gástrica está ganando popularidad, pero no se tratará en este artículo.

La banda gástrica es un dispositivo que se coloca alrededor de la parte superior del estómago para hacerlo más pequeño y restringir el flujo de alimentos al resto del intestino. Te hace sentir lleno muy rápidamente y no quieres comer más. Puede esperar perder entre el 40 y el 50% del exceso de peso corporal. Si tiene 100 libras de sobrepeso, puede esperar perder entre 40 y 50 libras.


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El bypass gástrico reduce el tamaño del estómago y disminuye la absorción de calorías al desviar los alimentos de una gran parte del intestino delgado. Esto da como resultado una reducción de las calorías que ingresan al cuerpo y usted pierde peso. Además, hay un impacto incompleto sobre ciertas hormonas que afectan su centro de hambre y saciedad, lo que también le ayuda a controlar su peso. Si elige el bypass gástrico, puede esperar perder 60-70% de su exceso de peso corporal o 60-70 libras.

Una advertencia: existen compensaciones para ambos procedimientos. La banda gástrica es más segura y no es permanente, pero da menos pérdida de peso y es más propensa a fallar. El bypass gástrico tiene una tasa de complicaciones graves ligeramente más alta, pero tiene una pérdida de peso más duradera y es más apropiado para pacientes que tienen una IMC más alto (> 50) y diabetes .

Independientemente de la operación que elija, estos procedimientos le ayudarán a poner los alimentos en una perspectiva adecuada. No tienes hambre todo el tiempo y no echas de menos la comida como amigo. La cirugía de obesidad debe utilizarse como una herramienta para ayudarte a ayudarte a ti mismo logrando el equilibrio nutricional con su gasto energético.

¡Tenga en cuenta que debe practicar todas esas cosas que aprendió con la pérdida de peso médica! La operación te permite adherirte a esas cosas, donde antes te enfrentaste a fuerzas que te hicieron fallar. Si no lo hace, no importa qué operación elija, en última instancia, no tendrá éxito. No hay almuerzo gratis. La operación solo lo pone en posición de ayudarse a sí mismo.

Un nuevo día para un nuevo yo

Han pasado 10 años desde mi procedimiento de bypass gástrico y hoy mido 6 pies 4 pulgadas, 290 libras: una increíble pérdida de peso sostenida de 160 libras. Mi IMC ahora es de 35. Oye, todavía soy una 'unidad grande' pero una 'unidad grande' más saludable. De no sufrir más de apnea del sueño a tirar canastas con mis hijos a caminar con mi esposa en la selva tropical a completar tres carreras de 5K, mi existencia ha cambiado para mejor. Y estoy decidido a proteger mi inversión dando forma consciente a mi vida para ganar el desafío de equilibrar la nutrición con el ejercicio para mantener un estilo de vida saludable.